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中国时间: 12:14 2016年12月04日星期日

人口激增及生态变化加快人类进化


在过去大约一万年当中,地球上的人口从几百万增加到几十亿。科研人员发现,人口的迅速增加以及文化与生态的巨大变化加快了人类的进化。

*最近一万年变化大*

最近的一份科研报告说,世界人口的增加加快了人类进化的步伐。研究人员说, 人类进化在大约4万年前加快速度,在大约一万年前出现农业之后更为显著。

美国犹他大学的人类学家亨利.哈本丁说,他从小就以为现代的人类起源于四万到五万年以前,在这之后一直没有改变。现在看来情形似乎完全相反。他在一次电话访问中说:“我们的种族不是固定不变的,但是,这并不表示我们在几代人之后就会有很大的变化,人类进化需要几千年的时间。”

哈本丁和他的同事对人类和人类的近亲黑猩猩的DNA进行了研究。他们的报告,最近发表在“美国国家科学图书馆科技新闻聚合”服务系统的网路版上。

这份研究报告说,人口的迅速增加,加上文化与生态的广大变化,产生很多适应环境的新机会。比如在过去一万年当中,人类的骨骼和牙齿进化得很快,对饮食和疾病也出现很多新的基因反应。

研究人员对两百七十人的基因进行了分析,这些人来自四个不同的族群,包括中国的汉人、日本人、非洲的约鲁巴人以及祖先来自北欧的美国犹他州的摩门教徒。

*迅速适应环境*

美国史密斯森国家自然历史博物馆的人类起源研究计划主持人李查帕兹认为,研究人员所提出的有关人类迅速适应环境的理论是正确的,这项研究主要涵盖了人类在过去四万年当中扩展的范围。

人类学家大多认为,人类起源于非洲,后来迁徙到其他地区。欧洲人和亚洲人的皮肤颜色较浅,因为在气候寒冷的地方阳光较少,较浅的肤色能够吸收更多的维生素D。

研究人员还举例说,在中国和非洲的大部分地区,能够消化鲜奶的人不多,但是在瑞典和丹麦几乎人人都有产生乳糖酶的基因,因此都能喝鲜奶,所以欧洲的乳酪业比地中海和非洲都更为普遍。

*自然选择*

哈本丁和他的同事,格雷高里考克兰在两年前发表一份研究报告,他们认为,北欧犹太人的智力超过一般水平是因为中世纪的欧洲产生一种自然选择,迫使他们成为金融家、贸易商、经理人员和税务员。智力较高在事业上会获得成功而变得富有,都有较大的家族,使他们的基因代代相传,这种进化也跟犹太人的“神经节墚脂储积症”和“葡萄糖脑墚脂储积症”之类的遗传疾病有连带关系。

李查帕兹并不是研究小组的成员,但是他表示赞成这项报告,因为该报告指出怎么样利用基因资料来对有关人类适应力进化的各种理论加以测验。

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