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中国时间: 14:25 2016年12月09日星期五

国会一周


国会观察家认为,国会民主党人过去一年来在改变布什总统的伊拉克政策上屡次失败,为该党过去一年来的其他立法成果蒙上阴影。 美国国会外交事务委员会两党领导人提出决议案,对台湾即将举行的总统大选表示支持。 提倡全球人权向来不遗余力的众议院外交事务委员会主席兰托斯宣布,他将在今年任期届满后退休。

*民主党掌控两院后的表现*

美国国会民主党人在2006年的国会中期选举中赢得国会两院的掌控权。2007年1月新会期开始之际,民主党人把新一届的国会称为“新方向国会”,列出一连串希望达成的目标,但是在2007年年底,他们完成的工作和原先希望达成的目标仍然有一段距离。

美国国会观察人士对由民主党控制的国会头一年的表现褒贬不一。布鲁金斯学会国会专家汤马斯.曼认为,从开会时间、委员会会议召开次数、投票次数及通过的立法来看,本届国会比过去共和党控制的国会要来得勤快。

据统计,2007年一年,由民主党控制的参众两院总共对1千6百28个立法项目进行投票,这几乎等于第109届国会第一和第二会期两年投票数目的总和。

立场倾向保守的美国企业研究所国会专家诺曼.奥恩斯坦认为,2007年国会的表现“看起来比实际上要糟”;他给国会2007年在立法上的表现打了一个合格的分数。奥恩斯坦表示,选民不见得发现,但是过去一年来由民主党控制的国会在监督行政当局方面发生相当重大的改变。

他表示,过去由共和党控制的国会对行政当局的滥权视而不见,民主党控制的国会在积极监督行政当局行为方面则十分活跃。

除此之外,民主党人在一些重要领域里取得成果。包括通过立法,调高最低时薪,提高汽车燃油效能标准,落实9/11事件调查委员会的建议,改革游说团体对国会进行游说的规则,降低大学贷款利率等。

虽然如此,在2007年年底,民调显示,美国人民对国会过去一年来的表现相当不满。国会分析人士认为,这和民主党人在伊拉克政策和移民改革等选民关注的问题上未能取得任何进展有关。

民主党人在2006年的中期选举中承诺选民要改变伊拉克政策,定下具体撤军时间表,但是却没有实现这个承诺。 美国拉特格斯大学政治学教授罗斯.贝克表示,民主党人无法对伊拉克政策做出改变的大部份原因是布什总统的影响力。

贝克说:“国会无法通过任何立法,约束美国在伊拉克的期限,因为布什总统会对国会通过的任何限制进行否决。民主党最后放弃在这方面做出努力,这显示布什总统在他任期最后一年的权力虽然有所减弱,但是仍然在国会山上发挥重要的影响力。”

民主党内的自由派人士对民主党掌控国会后一直无法为撤军定下时间表感到愤怒。民主党领导人立誓要在2008年再次尝试推出类似立法。参议院军事委员会主席,民主党人卡尔.莱文说:

“我们的努力还没有结束。我们也许无法达到足够票数,但是我们会不断尝试。我认为我们有责任尝试我们是否能定下一个撤军时间表。”

众议院议长佩洛西表示,如果在2008年的选举中选民选出更多的民主党人进入国会,那些今年没有得到通过的立法可能会获得通过。

佩洛西说:“我们标志着改变,我们做出了一些改变,现在我们可以看到如果要做出更多的改变,我们需要一个民主党总统,我们也需要增加众议院及参议院里民主党参众议员的人数。”

*提案支持台湾大选*

美国国会众议院外交事务委员会首席共和党人伊丽安娜.罗斯雷提南以及外交事务委员会主席,民主党人汤姆.兰托斯在2007年国会开会最后一天联合提出决议案,对台湾即将在今年三月举行的第四次总统选举表示支持。

决议案还表示,台湾是美国在亚太地区最坚强的民主盟友之一,在全世界支持和强化民主是美国的政策,台湾民主持续受到中国的军事威胁及恐吓。决议案说,美国国会时常组织国会代表团,到实行民主的地区观察选举过程,包括台湾。

该议案表示,美国国会认为美国政府应该重申对台湾民主与安全的承诺;另外,国会也鼓励国际社会派遣代表团在台湾总统选举期间访问台湾,见证总统大选。

*兰托斯不再竞选连任*

美国国会众议院外交事务委员会主席,民主党人汤姆.兰托斯星期三宣布,在最近一次的例行健康检查后发现,他患了食道癌需要接受治疗,因此他决定在本届任期结束后离开国会,不再竞选连任。美国国会选举将在今年11月4号举行。

今年79岁,代表加利福尼亚州旧金山地区的兰托斯1980年当选国会议员,他于2007年一月成为外交事务委员会主席,另外他还是众议院监督及政府改革委员会的高级成员。

兰托斯议员是唯一一名当选进入美国国会的二次大战德国纳粹集中营幸存者。他表示,“只有在美国,一名身无分文的集中营幸存者和纳粹政权的反抗者能有机会接受教育,抚养一个家庭,并有幸能在生命最后三十年里担任美国国会议员,为国会服务。”兰托斯说,“我永远无法表达我对这个伟大国家的深切感激。”

兰托斯是国会人权事务议员团的创办人之一,对包括中国在内的全球范围内的人权状况特别关注。兰托斯说:“我毕生致力于在美国国内及全球范围内提倡人权、民权及社会正义,我和我妻子将在我剩余的任期内继续从事这个至关重要的工作”。兰托斯的妻子安妮特自众议院人权事务议员团于24年前成立以来一直是该议员团的志愿工作者。

兰托斯近来对美国高科技企业配合中国政府过滤并封锁因特网信息做出强烈批评。在兰托斯的领导下,外交事务委员会于11月份对雅虎公司在中国记者师涛被捕事件中所起的作用举行了听证会。在听证会上,兰托斯严辞批评雅虎公司高级主管。

兰托斯在雅虎听证会上说:“虽然在科技上和经济上,你们是巨人,但是在道德上,你们是小人。”

在那场听证会后,雅虎公司终于同意与被中国政府监禁的记者师涛及网络异议人士王小宁家属达成庭外和解。

同样代表加利福尼亚州的美国国会众议院议长南希.佩洛西表示,她在得知兰托斯的病情后感到十分悲伤。佩洛西说,兰托斯熟知国际事务,致力于提倡美国国内外的人权。佩洛西说,众议员们将会深切怀念兰托斯的经验、智慧和同情心。

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