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中国时间: 01:42 2016年12月04日星期日

美国信使号太空飞船周一掠过水星


美国宇航局的信使号飞船星期一掠过水星,从而开始了准备在2011年进入永久轨道的进程。信使号的飞行是通过地面遥控进行的。信使号即将开始传送数据。科学家们希望这些数据有助于回答银河系当中最神秘的行星水星的一些问题。

*2011年进入水星轨道*

不载人的信使号太空飞船在2004年8月由宇航局发射升空。飞船的英文名称也是水星表面、空间环境、地面化学和测距的缩写。星期一,信使号掠过太阳系当中最小的行星水星,一度只跟水星相距199公里。

宇航局水星探测项目的系统工程师埃里克.芬尼根说,信使号以将近每小时2万6千公里的速度在夜间接近了水星。水星的引力使信使号的速度每小时降低8000公里,最后信使号将在2011年进入水星轨道。

*传回一些近距离拍摄图像*

芬尼根说,信使号已经传送回来了一些在接近水星的时候拍摄的图像。他说,飞船将在未来一两天传送回更详尽的图像和数据。

芬尼根说:“我们非常非常激动。我们成功地掠过了水星。我们依然在等待明天或后天得到更多的图像。但是,我们只是用无线电传输的有关掠过水星的数据看上去不错。”

研究行星的科学家们希望,耗资4亿5千万美元的水星探测项目有助于他们了解有关水星的一些关键问题。水星的温度在白天上升到315度,到了夜间则下降到负180度。

*试图弄清水星如何形成*

天文学家们说,水星表面有很多坑洼,内核是铁。行星学会的主任路易斯.弗里德曼说:“水星与众不同,是太阳系当中物质密度非常高的天体。它很小,接近太阳,只是比地球的卫星月球稍稍大一点。因此,水星是怎样形成的?不论它最初是怎样形成的,都能给我们一些有关行星形成的启示。”

弗里德曼说,银河系就像是一个拼板,只有所有的拼块各就各位,所有的行星都探测一过,天文学家才能明白银河系是如何形成的。

弗里德曼说:“水星的物质密度非常非常大,因此清晰地了解其密度、其质量以及大小,将有助于我们探索行星形成的时候的情况。水星如何达到现在的规模?它是如何演化的?又是怎样进入现在的轨道的?”

信使号现在已经达到2011年进入水星永久轨道的半途。到那时之前,在今年10月和明年9月,信使号还将掠过水星。

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