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中国时间: 10:57 2016年12月04日星期日

美国人从事义工近两年呈下降趋势


美国政府的统计显示,美国人从事义工的人数近两年来呈下降趋势,义工人数减少因行业不同而有所差异,生活紧张是一个重要因素,但不是唯一的因素。

美国劳工部下属劳工统计局的最新数字显示,2006至2007年度,美国从事义工的人为6080万,占总人口的26.2%,比前一年,即2005至2006年度下降了0.5%,那一年义工人数下降幅度为2.1%。而在此之前的几年中,美国人从事义务劳动的人口比例则一直维持在28.8%的水平上。

希兰.奥比是科罗拉多州首府丹佛一家植树义工团体的工作人员。她说:“人们变得越来越忙。你的确能够发现志愿者精神在下降。我们的志愿人员其实很多,因为人们热爱本地的树木。但是,志愿人员面临的一大困难是,他们太忙了,找时间参加志愿活动变得越来越困难。”

以妇女为例。美国妇女传统上做义工比男子要积极,但现在许多妇女为了生活不得不去多做有报酬的工作,难以拿出更多时间当义工。

*义工小时也比以前少*

不过希兰说,义工项目也是决定义工人数的因素。就拿丹佛市的植树造林计划来说,这是那里的传统,义工们的热情一直很高。

她说:“我们这里很多人对树木情有独钟。我们这个组织从1969年成立以来,推动社区种树计划已经19年,有些志愿人员也跟随我们17年、18年了。”

义工减少的另外一种情况是,人们投入的义工小时比以前减少,呈现零打碎敲趋势。戴比.赛是马里兰州安尼.阿伦德尔县义工中心的首席执行官。她说:“我不认为我志愿者人数在减少,人们还在继续从事志愿活动,只是不再回到同样的地方做义工。我们不能像过去那样留住他们。”

报导说,美国义工人数减少并非完全与收入有关。首席执行官戴比.赛说,经济条件好的人,贡献的义工小时可能反而少;挣钱越多,义务劳动的越少。

她说:“我们对义工人口构成的观察是,经济地位最低的人投身义工活动的比例高于经济条件最高的人。至于中等经济地位的人群,我们努力留住他们,不过相比之下,经济地位较差的人却能贡献更多时间。在高收入者群体中,收入最高的人投入的义工时间最少。”

*下降趋势令人不安*

堪萨斯城一家网站刊登的署名文章认为,美国义工人数下降的趋势令人不安。文章提出,为什么占人口四分之三的美国人与义工无缘?美国人去年平均贡献的义工劳动小时不到7天,仅52个小时而已。

哈佛大学公共政策问题教授罗伯特.普特曼出版了一本名为“美国社区的瓦解和复兴”的书,书中说,美国的“社会凝聚力”正在下降。

但在另外一方面,似乎也不能简单地看待义工人数和义工小时减少的现象。至于经济条件较好的人反而做义工少,戴比.赛指出,不是人越富,闲暇时间就一定越多。她说:“他们(富人)的时间不是更多,而是更少。可能他们需要比以往更多的时间才能够维持现状;富人需要保持特定的生活方式 ,但是只有更加努力才能维持那种生活方式。”

为了扭转义工下降的趋势,义工团体采取了一系列相应措施。马里兰州安尼.阿伦德尔县义工中心的首席执行官戴比.赛说:“我们的做法是,努力寻找使用义工技能的新途径。既然义工没有时间再回来贡献那么多时间,我们可以向他们提供短期工作,以便他们能完整地完成任务,要是他们再回来,就再交给他们别的工作。”

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