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中国时间: 00:21 2016年12月10日星期六

布什庞大财政预算引起激烈争论


布什政府制定的3.1万亿美元的2009年财政预算引起激烈的争论。专家预测,美国经济的不景气可能会进一步推高实际赤字水平,预算赤字的增加和庞大的联邦债务将迫使下任总统大幅度增税。

在布什政府提出的2009年3万1千亿美元的联邦政府预算中,国防预算为5883亿美元,增加360亿美元。从数字上看,今年的国防预算虽然比2008年的6700亿美元有所减少,但用于伊拉克和阿富汗战争的预算仅为700亿美元,比2008年的预算少1190亿美元。分析人士认为,700亿美元的预算肯定会增加。

预算经费增加的部分还包括低收入家庭上大学子女的补助和食品药物管理局对外国出口美国的食品和药品的检验。对外援助将增加10.3%,达到227亿美元,主要用于同艾滋病项目做斗争,打击毒品和犯罪活动项目。

从今年10月1日开始的2009年财政年度预算大幅度削减或取消了151个项目,包括给非营利组织用来帮助穷人的社区服务补助,帮助低收入老年人的食品计划,以及帮助各州政府用于关押犯重罪的非法移民的补助等,总计将减少支出180亿美元。

*白宫:能够管理的赤字*

白宫预算办公室主任尼塞尔说,经济走软、财政收入骤减、正在进行的战争支出、以及经济刺激计划的预算是赤字增加的主要原因。

不过,他强调,2008年的预算赤字4100亿美元和2009年的赤字4070亿美元都低于4年前的4130亿美元的历史纪录,也远低于里根总统和老布什总统当政时的赤字规模。他说,这是个能够管理的赤字,无论如何都不是历史上最大的赤字;如果我们能让经济重新恢复发展,这样的预算还是能够管理的。

白宫预测,2008年美国的经济将增长2.7%,并预测到2012年美国的财政盈余将为480亿美元。不过,经济学家普遍认为,美国经济如果没有进入衰退,至少很多数据和迹象显示经济在持续走软。2007年第四季度GDP增长仅为0.6%。

*民主党:显现布什政治遗产的特点*

国会民主党人认为,布什政府所做的2012年预算盈余的预测是基于错误计算,因为其中仅包括2009年的700亿美元伊拉克和阿富汗战争预算,以后的预算则没有包括在内;此外,预算也没有对替代最低税(AMT)做出任何规定。国会预算办公室估计,在2012年调整AMT的成本将达1180亿美元,超过布什政府480亿美元盈余一倍以上。

众议院预算委员会主席斯普拉特说,今天的预算显现出所有布什政治遗产的特点,即预算增加、债务增加、减税增加、以及关键行业的预算减少。

*分析:非常不负责任的预算*

克里斯.爱德华兹是美国自由派智囊机构卡托研究所税收政策研究部主任。他说,近5000亿美元赤字是一个非常不负责任的预算,美国在海外的战争以及美国经济的不景气很可能会导预算赤字大增。

他说:“我认为美国经济近6年来一直强劲增长,布什政府没有理由提出一个5千亿美元的赤字。过去6年,公司企业利润高,资本收益税增加,个人所得税收入高,财政收入滚滚流入到华盛顿。但华盛顿支出如此之多,源源不断的财政收入也没有能阻止住政府赤字增加。5千亿美元的赤字是无法狡辩的、是不负责任的。”

爱德华兹说,美国财政赤字之所有这么庞大,不是因为布什总统没有提出削减预算的项目,而是他从来不坚持贯彻。他说,布什总统努力争取的预算是国防支出,但是对于被削减的预算项目却不去设法实现。

按名义美元计算,3万1千亿美元是美国有史以来最庞大的财政预算;但是就美国目前的经济规模来看,2009年的预算并非历来最高,4070亿美元的预算赤字占国内生产总值2.7%,低于2008年的2.9%。

*分析:一旦经济恢复预算会得到控制*

美国保守派智库传统基金会的预算专家布莱恩.赖德尔说,经济发展放缓,政府财政收入减少,失业救济申请增加,势必会导致赤字上升,2009年将达到4千多亿美元,但这只是暂时的,一旦经济恢复,预算就会得到控制。

他说:“布什总统在可支配(discretionary spending)支出方面采取了良好的立场,限制在增长5%的水平,国内的可支配支出控制在1%。在联邦医疗保险方面,总统提出了一些常识性的改革方案。这个问题之所以重要是因为医疗保险计划的成本增长过快,在未来某个时候将导致联邦预算破产。因此说,政府愿意改革联邦医疗保险是个好迹象。”

今年是布什总统执政的最后一年。上届的克林顿在7年前预测,10年后美国的财政盈余将高达5万6千亿美元。当时的联邦债务是3万3千亿美元,但2008年的债务将增加到5万4千亿美元,明年的债务高达5万9千亿美元。卡托研究所税收政策研究部主任爱德华兹说,庞大的联邦财政赤字将迫使明年1月就职的新任总统不得不大幅度加税,不管是共和党人继续执政,还是民主党人上台。

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