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中国时间: 02:35 2016年12月09日星期五

兴趣及需要成为美国人学中文动力


美国人学习中文的人越来越多,许多人能讲很好的中文。但是美国人学中文的热情受所在地区文化的影响,发展不平衡。中文难学困扰许多美国人,能够最后坚持下来,除了逼迫以外,兴趣和生活需要可能是最好的动因。

洛杉矶时报说,美国片商制作的影片《牛奶与时尚》不久将与中国观众见面,影片中的一个重要角色由17岁的美国男孩凯尔.罗思坦扮演,他在片中由始至终所讲的流利中文,完全是他本人的功夫,而不是配音。

罗思坦5岁时被父亲逼著进了旧金山中文国际学校,饱尝了学习中文最初的枯燥和无奈,为此还曾经“造反”。如今中文给他带来了许多其他人没有的机会。老布什总统到访旧金山时特别和罗思坦见面。1998年,他还随克林顿总统访问过中国。罗思坦今天对父亲当年的逼迫感激不尽。

道格拉斯.麦克尼尔是一名退休的职业外交官,27年前开始学习中文,现在美国之音中文部从事文字工作。他在谈到外国人学中文时说:“作为一个外国人,要想学中文的话当然很难。我是喜欢语言的。我喜欢学习外语。而且年青的时候我学得比较快。第二,我是自愿学中文的。原因是,工作需要,因为那个时候,作为外交官,我要到中国去,所以应该学中文。然后,有个人的原因,因为我是通过中文认识的我太太。”

越来越多的美国人通过各种渠道学中文。美国外语教学协会的统计数字说,2000年美国约有5000名中小学生学习中文。另外,美国大学入学考试委员会去年首次开考中文,3000多美国高中学生参加了中文考试。

不过,美国人学中文的热情并非全国各地都一样。李黛文是北德克萨斯大学外语学习中心的中文教授。

她说:“我教过的学生只是在德州这个地区,而且是北德州。目前在德州这个地区,美国学生学华文,比较不像美国北部地区,或者是西部地区。目前在这边,我只在这个学校教过中文。我知道修中文的学生不像修西班牙或者是法文的学生那么多。”

李教授说,中文难学,四声发音和学写汉字,尤其困扰美国学生,中文班的学生人数不稳定。她说,第一个学期,修课的学生可能会有二十几个,但是到了第二学期,一样是初级课程,学生退课的比率就提高了很多。

提高学习兴趣,坚持下来,既是中国人学外语的难题,也是美国人学中文的现实课题。

17岁的罗思坦学中文同中国文化紧密结合。罗思坦说,他熟悉时下的中国大众文化,知道JAY CHOU,就是流行歌星周杰伦;知道F4,由四名帅哥组成男生乐队。在同中国朋友交谈时,他对中国的事津津乐道,谈资丰富。

赖春博士是密歇根大学孔子学院的教育学副教授。她在接受采访时说,孔子学院的中文教育强调寓文化历史于语言教学中。

赖春说:“因为孔子代表中国文化,孔子学院建立的目的就是为了普及中国文化,让美国人了解中国,然后给他们学习汉语的机会。初衷是要推广汉语,同时还要推广中国文化,语言和文化是不可分离的,它们本来就是一体的。”

罗斯坦的父亲是名商人,不懂中文,他说,当初逼儿子学中文的动机之一,是为了让儿子将来过好日子,事业上“出人头地”;李黛文教授则说,她的美国学生学中文,有的是为在中国经商,有的是因为有中国女友。这些务实的目的都能推动学习兴趣不衰。除此之外,个人耐力可能很重要。

麦克尼尔说:“有很多(成语)我几乎都忘记了,最近学的有地广人稀、惶恐不安、化为乌有、流芳百世、弄假为真、光明磊落、飞禽走兽。”

道格拉斯.麦克尼尔谈到了他最近的中文学习,还朗读了已掌握的一些四字成语。这位退休外交官27年前开始学中文,如今虽然上了年纪,退了休,却还在坚持学习。

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