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中国时间: 06:39 2016年12月03日星期六

美回首看两百年前禁止贩卖奴隶法


美国把每年的2月份定为美国黑人月。今年人们关注的焦点是200年前通过的禁止买卖奴隶法律。今年是禁止美国参与国际贩卖奴隶法律签署200周年。这项具有历史意义的法案是华盛顿特区国家档案馆最近一次讨论会的主要内容。

在跨越3个世纪的历史长河中,数百万非洲人被奴隶主诱拐,运到美洲,像商品一样被卖掉。贩卖奴隶在当时跟往美国货船装棉花、蔗糖和朗姆酒,然后运到欧洲的情形没有区别。非洲奴隶被视为次等人,他们成为美国南方经济的支柱。

*光天化日下的合法行动*

霍华德.多德森是纽约朔姆堡黑人文化研究中心主任。他强调,奴隶贸易在当时不是地下交易,而是在光天化日之下进行的,完全合法。他说:“一切奴隶交易都被视为合法的经济行为。这部禁止美国参与奴隶贸易法律的通过实际上从根本上对这种活动提出了质疑。”

肯尼亚出生的阿里.马兹鲁伊是纽约宾汉姆顿大学人类学教授。他认为,贩奴与今天的恐怖主义相似,而禁止买卖奴隶法就如同反恐持久战的第一次出击。马兹鲁伊说:“正如恐怖分子在今天的战争中无视人的生命一样,在蓄奴时代,人们也可以把奴隶扔到水里,然后向保险公司索赔。另一方面,与毁灭人的生命不同,蓄奴制赋予奴隶的劳动一定的价值。因此,终极恐怖是在大西洋彼岸,被俘获的人到达目的地后,终生被囚禁,有时还被奴隶主转卖。”

1807年,英国宣布贩卖奴隶为非法交易。在那之前几天,美国国会投票表决,出人意料的以较大优势同意停止美国参与奴隶贸易。不过,美国禁止买卖奴隶法律直到1808年1月1号才正式生效。

*赞成票并非都出于道德考虑*

奴役人类是不道德的这种观点终于以文字形式表现出来。连来自南方的国会议员都投票支持禁止买卖奴隶的法律,但并非总是出于道德考虑。马里兰大学历史学教授埃拉.柏林指出,奴隶贸易到那个时候已经无利可图:“南方种植园主、南方奴隶主当时拥有的劳动力开始生儿育女,所以他们不需要再进口奴隶。”

南方人还看到邻国海地长期、残酷的奴隶暴动带来的影响,法国人被赶走,数千名奴隶主被杀害。即使不再买进奴隶,南方奴隶主管理现有的奴隶已经问题不断。

霍华德大学历史学家哈里斯在国家档案馆研讨会上谈到,通过禁止买卖奴隶法的消息在南方奴隶中迅速传开。他说:“他们中许多人受到鼓舞,认为蓄奴制的终结指日可待,鼓励美国的非洲人口更加认同非洲。这件事本身非常重要,因为奴隶主曾费尽心机贬低非洲人。这也导致美国出现更加激烈的反奴隶制运动。”

*对祖先的作法再认识*

哈里斯说,今天对奴隶贸易进行再认识,让有关人的后代,无论是白人还是黑人,都要思考这样一个问题,为什么本应该是有思想、有理性的人会那样热衷于贩卖人口。

托马斯.德沃尔夫斯写了一本关于祖先的书。他的祖先是新英格兰人,曾经是美洲最大的奴隶贩子。哈里斯和德沃尔夫斯共度了一个夜晚。哈里斯说:“有几个欧洲人后裔对我说:‘你知道吗,我们有一些过去的文件,这些文件我的家人从来不愿意谈起。我现在就想知道我们是否能做德沃尔夫斯做到的事情。’我们需要了解这些事情,因为这是我们国家发展过程的一部分。”

尽管美国国会1808年通过了禁止买卖奴隶法律,但是非法奴隶贸易又继续存在了几十年。美国海军舰队很少被派去缉拿贩运奴隶的船只。半个多世纪后的南北战争最终结束了奴隶制。

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