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中国时间: 11:06 2016年12月08日星期四

美官员国会作证称经济前景不确定


美联储主席伯南克星期四在参议院作证时表示,美国经济形势恶化,未来前景依然充满不确定性。伯南克还暗示,美联储将继续降息,稳定经济。不过,同时在国会作证的财政部长保尔森却乐观地表示,经济增长虽然放缓,但增长不会停止。

近一个时期出台的经济信息负面的居多,但数据指向矛盾,给专家们判断经济现状和未来走向带来了很多困难。所以,美联储主席伯南克和财政部长保尔森星期四在国会参议院银行委员会的作证格外引人关注。

不过,他们在听证会上的讲话调子截然不同,让希望从中得到某些启示的人依然感到迷茫。

保尔森一如既往向议员们描绘了一个虽然增长放缓但增长势头不会逆转的经济前景。他说:“美国经济的基本面是坚实、多样而富有弹性的。不过,在房屋价格以不能持久的速度上涨多年以后,我们的经济正在经历一次必要的较大幅度的房市调整。这个调整,加上能源价格高企和资本市场的动荡,影响到目前的经济增长。我认为,我们的经济将继续增长,只不过增长的速度会在今后几个季度中要低于最近几年我们看到的速度而已。”

保尔森在讲话中主要是介绍行政部门为阻止丧失房屋赎回权的数量而在多方面展开的工作及其成效,以及政府制定的经济刺激方案将会如何推动经济增长等。

与保尔森的乐观相反,美联储主席伯南克在听证会上明显流露出对经济状况和前景的不安。他的通篇讲话多次适用了“显著恶化”“下行风险增加”等字眼。在谈到正负两个方面情况的时候,伯南克和保尔森相反,突出强调负面,而不是像保尔森那样喜欢把负面的东西放在从句讲,把正面的东西放在主句讲。

伯南克说:“虽然经济前景基本上是会改善的,但重要的是认识到经济增长的下行风险依然存在,这包括房屋市场或者就业市场继续恶化,甚至超过我们现在预期的程度的可能性,包括信贷条件进一步大幅度收紧的可能性。美联储的公开市场委员会将会谨慎地评估未来影响到经济前景的各种信息,并将及时采取行动支持经济增长,为防范下滑风险提供足够的保险。”

伯南克最担心的是房地产市场。他认为,受金融动荡影响最大的就是房地产市场。他说,最近两年,这个市场严重恶化,次级房贷市场几乎关闭。伯南克还预测,房屋建筑行业及其相关的活动虽然已经出现了大幅度萎缩,但继续萎缩的可能性依然存在。

伯南克的讲话在市场上造成了不小的震动。他讲话之前,美国证券市场在多家大公司强劲盈利报告的带动下出现了有力的上扬。但讲话之后,市场大幅度下滑,三大股指全线下跌。

美国第四大银行瓦乔维亚银行的首席经济学家约翰.西尔维亚认为,伯南克和保尔森对经济的不同评论主要是由他们所处的位置所引起的。保尔森代表行政部门,要出面安抚民众,不让民众恐慌。而伯南克则直接跟金融部门打交道,深知其中问题的深浅和厉害。因此经济学家和市场对伯南克的说法总是相当重视。

西尔维亚说:“如果我们看看伯南克的证词,他主要是对金融体系的问题感到悲观。从整体情况来看,主要是房地产市场和信贷服务行业受到的压力比较大,要比出口,比政府支出,比非住宅建筑业的压力更大。经济中真正疲软的部分是房市和信贷。伯南克对金融问题的了解很多,担心较多也是自然的。在过去的半年中,美联储肯定感到金融业的问题要比原来预计的严重得多。”

西尔维亚表示,瓦乔维亚银行估计,房地产市场的问题现在看还存在很大的不确定性,市场疲软或下滑的态势可能还要持续半年到一年。在这期间,西尔维亚认为,美国经济有可能进入衰退。他认为,虽然伯南克表示美联储将“及时采取行动”,但并不意味着它会加大降息的力度。主要原因是美联储需要更多的数据来判断房市和信贷市场的问题对经济其它部门的影响有多大。西尔维亚说,3月份的就业报告将是美联储关注的焦点。在没有看到就业市场急剧恶化的证据之前,美联储的利率政策不会有大的变化。西尔维亚认为,3月份降息的幅度可能在25到50个基点。

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