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中国时间: 07:30 2016年12月10日星期六

印度食品价格大涨危及低收入民众


印度食品价格过去一年来随着世界价格上涨趋势急剧上升。尽管印度经济不断增长,飙升的食品成本正对成千上万收入微薄的老百姓造成伤害。

卡维塔在新德里郊外的一个富人区做女佣。她的丈夫是个木匠。她和丈夫每月的收入约150美元。

两年前,他们的工资还能买到足够的大米、扁豆、蔬菜和牛奶,养活他们俩和一岁的孩子。但是,就像成千上万的穷困家庭一样,卡维塔正穷于应付这些基本食品上涨30%到50%的情况。

卡维塔说,食品的支出用掉了他们家庭收入的将近三分之二。她说,微薄的收入已经无法应付过高的食品价格。

*全球食品价格上涨*

专家们表示,印度食品价格上涨是全球价格上涨趋势的一部分。联合国粮农组织最近的一份报告估计,去年食品价格猛增了近40%。

印度有11亿人口,其中近三分之一人口的生活费每天不足一美元,高企的价格对这样一个国家来说决不是什么好事。

对于像卡维塔的穷人来说,答案只有一个,那就是减少餐桌上的食物,尤其是减少成人的食物。

卡维塔说,她要确保3岁女儿的饮食中有足够的营养,但这通常意味着她跟丈夫不得不少吃。

*印度粮食生产不足*

农业专家说,粮食价格持续上升的背后有很多原因,但主要原因是印度已经不再像过去几十年那样生产足够的粮食满足其人口的需要。

一方面,印度面临农业生产的停滞不前,另一方面需求不断增加。印度人口中的富裕阶层希望摄取更多的肉类,从而增加了对饲料的需求。其结果是,印度从两年前开始进口小麦。印度也是世界上第二大食用油的进口国。

*需求增长推动粮价上升*

德温德尔.夏尔马是在新德里的一个农业政策分析师。他说,印度等国日益增长的需求推动了价格的上升。

他说:“当印度等国开始进口粮食的时候,世界的粮食价格就开始急剧上涨。如果印度和中国如我们在印度所看到的从粮食自给自足成为主要的进口国,那么,全球粮食的价格肯定会进一步上扬。这就意味着廉价粮食的时代结束了。”

*政府帮助穷人的计划面临困境*

但是,在廉价粮食时代逝去的同时,很多人不禁要问,穷人将怎么办?几十年来,印度政府一直向穷人提供粮食补贴,同时征购余粮,然后并以远低于市场的价格出售给穷人。

虽然这项计划因效率不高、腐败严重等问题受到批评,但的确帮助了很多急需帮助的家庭。

帕伊.帕尼尼迪科是位于新德里的RPG戈恩卡基金会的经济学家。他说,政府可能不会增加帮助更多穷人的粮食补贴。首先,政府承受着削减财政赤字的压力,因而要减少补贴;其次,政府粮仓中用于提供给穷人的多余粮食已经减少。

他说:“我们曾经一度有大量的粮食库存,但那些库存已经大幅度减少。现在扩大这个计划向更多的人补贴粮食的可能性几乎是不可能的,因为根本就没有多余的库存。”

*专家建议增加粮食生产*

专家们说,对于印度等国来说,解决方案非常简单,那就是增加农业投入,增加粮食生产。

农业分析师夏尔马说,政府必须恢复对70年代时粮食自给自足政策的重视。他说,必须向占印度农村绝大部分的小农场主提供改良品种、化肥和其他的农业必需品。

他说:“实际上答案就是采取天然耕作系统,有机耕作系统,因为这样做能减少农民的生产成本,使农业用地能特别适合可持续发展,同时保证农业的耕作在经济上切实可行。我们有足够的智慧来扭转局面,能确保农业对小农场主来说也有利可图。”

但是,一些专家警告说,提高农业生产力得需要很多年的时间。在那以前,印度穷人的处境会进一步恶化。印度近一半年龄在5岁以下的儿童营养不良。

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