无障碍链接

中国时间: 21:22 2016年12月10日星期六

新发现:蝙蝠先会飞后有“雷达”


关于蝙蝠为什么能够在夜间活动、觅食以及拥有像雷达般的感应能力,一直是人们想要知道的。现在科学研究人员终于有了新发现。

蝙蝠是一种能够在夜间飞行以及在空中捕食昆虫的哺乳动物。一个长久以来的问题是:蝙蝠从什么时候开始有了这种像雷达一样的能力?最近在美国怀俄明州发现的两块化石显然对这个问题提出了解答,那就是蝙蝠先开始飞行,然后才演化出像雷达一样的“回声定位”能力。

最新发现的是以前人们所不知道的一种最原始的蝙蝠,生存在大约5千2百万年以前。从化石来看,这种蝙蝠能够飞翔,但是没有和“回声定位”有关的骨骼特征。研究人员认为,“回声定位”是蝙蝠能发出一种超声波,然后利用从某些物体和昆虫反弹回来的声波来辨别位置和方向的能力。以前发现的蝙蝠化石都显示出蝙蝠具有飞行和回声定位的能力。

*对蝙蝠进化更多了解*

纽约的美国自然历史博物馆的脊椎动物学部门的主任南西.西蒙斯说,从以前的化石看不出蝙蝠究竟是先有飞行的能力还是先能够回声定位。西蒙斯的研究小组在最近一期的自然杂志上发表了他们的报告。西蒙斯说,早期蝙蝠翅膀张开的直径将近30公分,比现今的褐色大蝙蝠的翅膀略微小一点,从牙齿看来,早期蝙蝠是以昆虫为食物,它们显然是利用视觉、嗅觉或者听觉来捕捉昆虫。

西蒙斯说,早期蝙蝠可能是在夜间活动,但是还没有任何证据。新发现的蝙蝠有一个特点那就是它的5个指头上都有爪子,而不仅仅是一两个指头上有爪子。研究人员把新发现的蝙蝠定名为“芬奈伊多爪蝙蝠”。这个名称是为了纪念在2003年发现蝙蝠化石的商业收藏家邦妮.芬奈伊。苏格兰亚伯丁大学的研究员约翰.史皮克曼在自然杂志上发表一篇评论说,新发现的化石使人们对蝙蝠的进化有了更多的了解。

XS
SM
MD
LG