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中国时间: 13:11 2016年12月03日星期六

接受高等教育改变美国人经济地位


尽管研究显示,接受高等教育能大大提高一个人的经济地位,但是,最近几年美国非洲裔和拉美裔青年取得大学学位的人数跟白人和亚裔的差距正在扩大。

由皮尤慈善信托基金会赞助,美国智库布鲁金斯学会学者对高等教育改变贫穷家庭或者中产阶级家庭子女的经济地位进行研究,并于2月20号出版了这项研究。研究报告题为《向前还是落后:在美国改变人生的机会》(Getting Ahead or Losing Ground:Mobility in America)。

研究发现,过去30年美国贫穷家庭或者中产阶级家庭子女的经济地位没有明显改变,其主要原因是他们跟富裕家庭子女在接受高等教育方面存在越来越大的差距。

研究报告提供的数字显示,近些年,最贫穷家庭的子女获得大学学位的人数比例为11%,而最富裕家庭的子女有53%拥有大学学位。低收入家庭的子女大学毕业后,有大约19%的可能性进入高收入阶层,成为中等收入者的可能性更高,为62%。

报告的执笔人之一、布鲁金斯学会资深经济学家罗恩.哈斯金斯在接受采访时表示,接受大学教育对一个人成年后经济地位的改变会产生很大影响。

他说:“对,这是毫无疑问的。即使是最低收入家庭的人,如果他完成大学学业,不仅很有可能进入中等收入圈子,还可以成为高收入者。同样,富家子女如果不大学,就会成为低收入人群。因此,大学教育无疑是改变一个人经济地位的重要因素。”

布鲁金斯学会的研究报告说,拉美裔和非洲裔美国人得到大学学位的人数落后于美国的白人和亚裔,因此,他们进入中等收入阶层或者成为高收入者就更加困难。

研究报告执笔人之一哈斯金斯认为,从历史看,拉美裔和非裔美国人在收入、接受大学教育等方面的主要指标都落后于白人和亚裔,其原因是多方面的,很难用一两句话就能说清楚。不过,有两点至少是肯定的。

他说:“确切的原因不清楚,但可以确定的是,非裔美国人和拉美裔学生的在校表现在至少两个重要方面不如白人和亚裔学生。一是,他们的学业成绩,比如SAT考试成绩不好。如此看来,他们在高中甚至在大学学到的知识会比较少。二是,他们拿到的学业证书少。因此,他们不大可能有高中文凭,大学文凭,更不用说取得更高的学位了。”

此外,哈斯金斯认为经济因素和文化因素也是造成非裔美国人和拉美裔移民子女受教育程度不高的原因。

他说:“低收入家庭的子女因为经济困难,(如果学习不好)他们申请大学就不顺利。尽管更多的大学设立奖学金,政府设立奖学金项目,这些都提高了黑人和拉美裔学生的入学率,但是还远远不够。

“其次,许多黑人和拉美裔学生的家长或者所在的社区,甚至所属的文化,对教育的重视程度不见得跟亚裔家长和白人家长以及他们的文化一样。”

有一种观点认为,极度贫困家庭的子女要想翻身会非常困难。这份研究报告的观点是,只要接受大学教育,穷人孩子中有人也能超过他们的父辈,跻身高收入行列。

哈斯金斯说:“这些孩子要想提高自己的经济地位的确非常难,但是我想指出的是,如果他们上大学,那么,他们提高身价的可能性就可以增加4到5倍。因此,接受大学教育对一个人未来身价影响很大。”

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