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中国时间: 17:37 2016年12月07日星期三

美高中开大学选修课利弊众说不一


美国的许多高中开设大学类课程。这种课业设置对学生和学校有不少好处,不过开设这类课程的学校分布并不均匀,学生成绩也因学生族群不同差异很大,有的学校已经取消了这类课程。

美国高中开设的这种大学水平课程叫Advanced Placement Courses,简称AP课程。AP的中文译法有好几种,包括“进阶先修课”、“高级选修课”或“大学选修课”等,其中“高级选修课”的说法用得比较多。

米尔顿女士是肯塔基州阿德尔县高中的学生辅导员,她说:“每个学校自行决定提供哪种AP课,有的学校也可能什么AP课也不开。我们学校现在开设6门AP课,其中有包括AP美国史、AP欧洲史、AP化学、AP物理以及AP微积分。”

*自愿参加考试*

米尔顿说,AP高级选修课是帮助学生向大学过渡的有效措施,这类课程很具有挑战性,上AP课的学生往往很少,是否参加AP考试是自愿的,通过考试对学生进入大学很有帮助。

他说:“课程结束时,学生可以选择参加AP考试,分数为1至5分。学生报考的学校可能会根据考生的AP分数给他们一定的本科学分。”

美国高中的AP课程由非盈利的大学理事会(College Board)统一编排,目前所开的37门课程分属22个科目。大学理事会还主持AP课的全国“统考”,以保证学术标准的统一。

大学理事会最新公布的AP考试分析结果显示,5年来高中生上AP课的人数“缓慢增长”。在2800多万2007年的高中生中,15%以上的学生至少有一门AP课的成绩在3分以上,取得这样成绩的学生比例比2002年提高了3.3%。2007年AP高级课程全国考试的平均分为2.8分。

*亚裔学生占主体*

洛杉矶时报说,亚裔学生在通过考试的学生中占主体,白人学生“紧随其后”,非洲裔学生参加AP考试的可能性则“低很多”。加州公立学校拉美裔学生去年的情况被认为是一大亮点,他们绝大多数人都参加AP考试,而且绝大多数人通过至少一门AP考试,尽管这门课往往是高级西班牙语课程。

谈到AP高级课程最新发展时,大学理事会副总裁、AP考试项目主任特雷弗.帕克说:“我们非常兴奋的是,AP高级课程进一步帮助学校和学生扩大国际视野。最新开设的AP课程包括高级中文和高级日文,高级中文尤其成功。去年我们举行了的高级汉语首次考试,考生通过率创5年来各类AP考试通过率的最好记录。”

不过,高中AP高级课发展并不平衡,而且还引起争议。争议来自两个方面。首先,AP高级选修课分布不平衡,富裕的城市郊区学校开设AP课的机率远远大于城区学校,黑人和白人学生受益于AP课的程度严重分化。

*对非裔学生不公平?*

大学理事会副总裁帕克说,这是一种“触目惊心”的不公平现象。他说:“非洲裔学生在许多AP课堂上的人数比例不公平,上AP高级课的非洲裔学生只占黑人学生的7.%。这方面的确存在著现实的不平等现象。”

帕克说,教育工作者应该检讨围绕AP课程开设的经验,尤其是着手解决非洲裔美国学生的受益机会问题。他说:“我们能够采取的最重要步骤是,在中学阶段同非洲裔学生的家长合作,让他们了解,学生中学阶段需要上哪种课、哪种数学课、哪种英语课,才能做好高中时上AP高级课的准备。另外,大学理事会还向少数族裔学生的教师提供奖学金,帮助他们夏季到大学去上课,接受有关AP高级课程的教学训练。”

围绕AP高级课程的另一个争议是,某些精英私立学校取消了AP课程。这些学校认为,AP高级课程过分强调“死记硬背”。

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