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中国时间: 22:13 2016年12月03日星期六

美国在监人数超过1%创历史新高


美国皮尤研究中心最新发表的一份报告说,美国成年人当中,有超过1%的人正在监狱服刑,这一数字创下历史新高。

皮尤中心的研究报告指出,目前美国监狱里关押著230多万人,比去年多出2万5千人。亚当.格尔伯是“公共安全行动项目”的主任,同时也是研究报告的作者之一。他说:“以往情况并不总是这样。直到1960年代末、1970年代初,美国监狱关押人数才开始不断攀升。”

格尔伯说,监狱犯人人数增加,并不是因为犯罪率上升了。他说:“事实上,那是过于严厉的量刑政策以及更加严格的释放标准所导致的结果。”

格尔伯说,美国在监狱犯人人数和占总人口比例两方面,都名列世界第一。他说:“按照他们自己报告的数字,中国监狱关押犯人总数名列世界第二,但是在入狱人数占全国人口比例方面则大大低于美国。”

*各州监狱人数相差很多*

在美国国内,各州监狱关押的人数相差很多。他说:“如果你看地图,几乎横贯整个美国南方各州,从佛罗里达到乔治亚,阿拉巴马,密西西比和路易斯安那州,一直到德克萨斯州,这些州的监狱人口比例在全美国最高。”

格尔伯说,随着监狱人口的扩大,监狱方面的开支也随之增加。仅去年一年,各州政府在狱政方面的花费支出就高达490多亿美元,而20年前,这个数字是110亿美元。格尔伯介绍说,目前佛蒙特、密西根、俄勒冈、康涅狄克和特拉华等五个州,狱政开支和高等教育开支大致相当,甚至高于高等教育领域的开支。

他说:“由于狱政方面的开支太过庞大,各州的议员们正在审视和评估其它的策略和途径。拿德克萨斯州来说,这个州对待犯罪一直毫不手软,但是德州正开始用更聪明的办法对待犯罪问题。在上个立法会议期间,德州议员们决定不再新建8座监狱,而是扩建一个住宿医疗中心网络来处置有毒品问题的轻微罪犯。他们认为此举能节省数亿美元的开支。”

*忽视了积极信息*

不过,犹他大学法学教授、前法官保罗.卡塞尔指出,不能以牺牲公共安全为代价来节省开支。他说:“通过大批释放犯人,我们今天就完全可以减少监狱人数,但是那种做法当然会导致犯罪率和犯罪受害人数的上升。”

卡塞尔教授表示,皮尤中心对美国监狱人口的调查只考虑到事情的一半,忽视了这些数字传递出的积极信息。他说:“我想好消息就是,在过去的20年里,我们看到犯罪率在下降,下降了25%。我认为其中的原因就是我们的监狱关押了许多犯人。他们无法再次祸害别人。这使所有遵纪守法的美国人都觉得更安全了。”

卡塞尔教授表示,如果监狱关押大量犯人使得整个美国的公共安全得以加强,那么这是值得付出的微小代价。

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