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中国时间: 19:02 2016年12月06日星期二

美二月物价指数持平降息空间加大


在次贷危机挥之不去的阴影笼罩下,美元贬值、油价飙升、通胀上行、失业加剧、零售萎缩,有关美国经济的坏消息接二连三地传出。不过,最新公布的2月份美国物价指数却没有像业界担心的那样持续上升。尽管如此,美国民众对经济前景的心理预期却并不乐观。

美国劳工部星期五公布的数字显示,今年2月份美国消费者价格指数和1月份持平。不包括食品和能源价格的核心消费者价格指数在1月份小幅上涨后,2月份没有变化。

这个结果推翻了业界早先普遍作出的消费者价格小幅上扬的预测。对此,美国主要财经媒体纷纷大呼“出人意料”。

消费者价格指数是美国政府用来统计商品和服务价格水准的一个全面性数字。该指数采用的数据一半以上来自美国人的柴米油盐、衣食住行等日常消费。

瓦乔维亚银行的经济师山姆.布拉德说,在年景不好的时候,随着美国人减少消费,降低需求,商家不得不大范围降价促销,因此导致2月份的消费者价格指数走平。

布拉德说:“具体说,2月份的汽油价格下滑了2%,计算机产品价格下滑了0.5%,本来受到涨价压力的日用品价格下跌了0.2%。而1月份上涨幅度较大的服装类产品也下降了0.3%。所以在价格指数上,我们看到了一种回归平均值的趋势,核心价格指数也一样。”

*民众对经济前景不乐观*

总体物价水平没有上升,但是美国人对近期经济前景似乎并没有流露出多少乐观态度。测量美国人消费心态的权威数字,由路透社和密西根大学联合统计的美国消费者信心指数也在星期五公布。该指数不仅在1月的70.8基础上下滑到70.5,而且更降到了过去16年以来的最低水平。

瓦乔维亚银行的经济师布拉德这样解释物价没有上涨但是同期消费者信心持续下滑的现象。

他说:“密西根大学统计的消费者信心指数里面,汽油价格、股市行情、就业市场、当然还有房屋价格所占的比重很大。显然,近来我们在这几个方面都没有什么能够鼓舞消费者信心的消息。”

帮助美国人恢复信心是布什总统星期五在纽约对金融界领袖发表讲话的主题。布什承认美国经济正处在艰难的不确定时期。不过,他相信经济最终会出现强势反弹。布什还赞赏美联储多次降息的举措。他说,这些措施将有助于陷入次贷困境的金融机构恢复资产平衡,重新发放贷款,恢复经济增长。

*美联储降息操作空间加大*

自从去年9月美联储连续5次降息后,业界普遍预测,美联储可能会在下个星期将联邦基准利率再度下调75个基点,降至2.25%。

马里兰大学经济学教授彼得.莫里奇认为,消费者价格指数走势稳定将使美联储在继续降息的时候有更大的操作空间。

他说:“几乎可以肯定地说,美联储下星期会把利率继续下调50个基点或者更多。主要原因就是价格指数走平,消费者信心下滑。另外,贝尔斯登这些困在次贷危机里的券商的确需要联邦政府继续助其一臂之力。”

瓦乔维亚银行的经济师布拉德也认为,美联储再度降息势在必行。尽管这种做法短期内会增加通货膨胀的上行压力。

他说:“有时候,美联储能做的只有‘两害相权取其轻’。美联储的使命,一方面要维持增长,一方面要对抗通胀。在美国经济处于衰退边缘,或者说已经进入衰退的情况下,美联储的选择是刺激增长。”

尽管刚刚公布的消费者价格指数差强人意,但是能源价格的持续攀升正在为美国的通货膨胀火上浇油。本星期,纽约商品交易所的原油价格涨到了每桶111美元的历史最高点。美国汽车协会统计,3月12号的美国87号普通汽油的平均价格也窜升到每加仑3.27美元的空前高度。

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