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中国时间: 22:53 2016年12月08日星期四

遗传因子分类应用在英国日渐普及


科学家50年前还在努力于破解人类基因的密码。如今,研究人员能够在几个小时之内,将每个人的遗传因子分类。这项进步不仅帮助医生找出许多疾病的原因,还可以预知未来会有什么病症发生在病患身上。在英国,这已经成为医学实验的一个越来越普及的领域。

基因决定人的模样、高矮、褐发还是红发。这些基因组建了人的体型,并且影响人健康的状况。现在科学上的进展,已经能借助分析遗传因子和检测基因组合的缺陷,发现可能导致的疾病,例如糖尿病、心血管疾病、肌肉营养不良等等。

卡瓦利尔医师是伦敦盖伊医院的遗传学专家。他说:“遗传因子检测的技术一直在跃进。现在分析大量遗传因子的速度要快得多,也容易得多。”

从基因中收集信息,不但帮助医生诊断疾病,而且还在英国衍生了商业用途。在伦敦,越来越多的人到这类科技公司去测试分析自己的基因组合,评估他们可能会面临的健康问题。位于著名的哈利街上的基因健康公司用一只简单的棉花棒,就能取得作测试所需要的遗传因子。

*分析上仍有太多未知数*

公司的总经理惠特利说:“我们提供给顾客一分50页的报告,不但告诉他们目前的健康状况,还提示我们所得到有关他们健康警讯的资料,并且告诉他们如何减低那些健康上的危险性。”

但是,英国的科学界普遍关切,在基因研究获致迅速进展的同时,在分析工作上仍有太多的未知数。伦敦盖伊医院的卡瓦利尔医师同时也是英国人类基因学会的发言人。他说:“我们还不知道所有与这些疾病有关的基因。我们知道这些基因的一部分,但是有关的基因成千上万。所以,我们的做法看起来像是在一副纸牌中看到两张牌,试图说出这整副牌是什么。”

卡瓦利尔医师担心,有些人可能会因为知道自己的健康风险很低,就去作不必要的健康冒险,或者听说自己会患上严重的疾病而怀著不必要的担忧。目前基因测试的花费是在1千至2千美元之间。

有人认为虽然取得健康资讯,但结果并不能改变健康状况,这样的花费过高。但也有人认为,能预知自己一生未来可能面临的影响因素,花多少钱都值得。

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