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中国时间: 22:09 2016年12月09日星期五

美航天局发现土卫二存在有机物质


土星的采环和众多的卫星,长久以来令天文学家着迷。美国国家航天局的卡西尼号太空船最近接近了其中的一颗卫星,收集了从它表面喷出的冰雾的样本、照片和相关资料。航天局说,他们还发现有证据显示,“土卫二”的地层下存在著有机物质。

美国国家航天局的卡西尼号太空船最近飞越了距离“土卫二”卫星50 公里的上空,在快速穿过地面喷出的冰水雾气的时候,拍下了资料照片并收集了样本。

卡西尼计划的科学家斯潘塞说:“这是我们所发现的土星系统里最重要的地方之一。其中一个重大的发现就是它属于活动期。此时此刻,它的地质是活动的。水气和冰从裂缝中喷射出来。这个卫星的南极喷发着大量的水气和冰,这跟我们以前在太阳系所观察到情景截然不同。”

这些所谓的喷泉可能带有来自地壳以下的有机物质。美国航天局的另一位科学家约翰逊说:“太空船上的分光系统辨识出,这些喷泉周围有碳氢化合物的特征。所以那里有生命存在的条件。当然,我们还不知道那里是否有生命存在,或是曾经有生命存在。”

*可能有一片浩翰大海*

“土卫二”上的喷孔很像我们北美洲等地的间歇泉。只有一件事例外。斯潘塞说: “因为那里冷得多,我们无法由这些间歇泉收集到液态水。我们只得到冰,许多精细的冰粒和许多蒸气。但是在地表之下,可能有水。”

科学家们曾经在土星上找到了8个热地点,这些地点就是产生喷泉的地方。 斯潘塞说:“我们对这些喷泉的来源特别感觉兴趣。因为如果那里有液态水,就可能有一个有助于生命存在的环境。”

有些科学家认为,在这颗卫星冰冻的地层下,可能有一片浩翰大海。卡西尼太空船将在今年10月,更贴近的飞越“土卫二”。

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