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中国时间: 06:39 2016年12月03日星期六

华盛顿旅游观光热点之一:白宫

  • 萧敬

不久前,山西省一位听众朋友在来信中问道:白宫是从什么时候成为美国总统官邸的呢?听说旅游者可以到白宫里面参观,是这样吗?

白宫是美国总统府所在地,坐落在首都华盛顿哥伦比亚特区市中心区的宾夕法尼亚大道1600号。北接拉法叶广场,南邻爱丽普斯公园,与高耸的华盛顿纪念碑相望。

白宫的所在地点是美国开国元勋、第一任总统乔治.华盛顿选定的,开始动工是在1792年,1800年基本完工。有趣的是,华盛顿选定白宫的地址,而他却没有在白宫住过一天。第一位入住白宫的是美国第二任总统约翰.亚当斯。

从此以后,美国历届总统都把白宫作为官邸,而白宫也自然而然地成为美国行政当局的代名词了。

白宫的设计者是著名的爱尔兰裔美国建筑师詹姆斯.霍本,他在9个竞争者中脱颖而出。霍本根据18世纪末英国乡间别墅的风格,参照当时流行的意大利建筑师柏拉迪的欧式造型设计而成,使用的建筑材料是维吉尼亚州出产的一种石灰石。白宫建成之后,外部涂成了白色。

不过,当时并不称为白宫,而是先后有过好几个名称,其中包括“总统住所”和“行政官邸”。1902年,西奥多.罗斯福总统把这座建筑正式命名为“白宫”。

20世纪30年代,富兰克林.罗斯福总统决定对白宫进行扩建。白宫中的一些房间是以各种颜色命名的,比如“蓝室”、“绿室”、“红室”等。

1814年,英国军队攻占华盛顿时,在市区大部分地区纵火,白宫的内部都被烧毁,只有外墙残存下来。后来几经修复和改建,才形成目前的规模。最大的一次扩建和修缮是在1948至1953年期间,加修了一座二层阳台,安装了电视系统和空调设备,并且增建了双层地下室和坚固的地下防空室。白宫内部原有的具有历史意义的房间则基本保持原貌,以作纪念。

白宫免费对游客开放,是首都华盛顿的旅游观光热点之一。当然,白宫毕竟是美国的总统官邸,因此有些地方是“游人止步”、谢绝参观的。

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