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中国时间: 09:34 2016年12月06日星期二

南极冰架大片坍塌反映气候大变化


人造卫星拍摄的影像显示,南极大片的冰架开始坍塌。南极冰架的变化说明当地气候发生了巨大的变化。

南极半岛西南部的威尔金斯冰架,是一片又大又厚的冰层,这里发生的冰架断裂,这个地区的冰架最近30年来不断坍塌,威尔金斯冰架就是其中之一。

特德.斯坎伯斯是美国科罗拉多大学,国家冰雪资料中心的冰河学家。他说,威尔金斯冰层坍塌,有一种比较奇特的现象。他说:“第一座断裂开的冰山非常正常。但是接著断裂的是长形冰块,好像是从面包上切下来的长形面包片,这些冰块又高又长,倒塌进入海中。这种现象的确不寻常。”

*冰架正在缩小*

斯坎伯斯说,这表示冰架正在缩小。他说,这个浮在海面但也附着陆地的冰架,可能会因为南极半岛气温升高而在几年之内完全断裂。他说:“这种断裂的模式,很明显地和全球气候暖化,以及南极空气流动的模式有关。”

从广达1万4千平方公里的冰盖中断裂出4百平方公里,不会立即造成影响。但是,斯坎伯斯说,了解它的整个过程,就能预见未来的海平面会如何发生变化。

他说:“这些附着在南极的冰架实际上护卫著南极陆地上的冰块。并且减缓冰川向海洋流动。南极的冰要流向海洋,沿海的冰层则阻碍着它们,两者之间有一种平衡力量。”

*扭转温室效应*

南极的夏季即将结束,斯坎伯斯认为威尔金斯冰架今年夏季不会进一步坍塌。但是,科学家还在继续注意冰架的变化。

他说:“问题是,我们看到了这种冰架断裂的模式有向南推展的迹象。我们希望在未来20年里,在我们不得不对北极格陵兰和南极的海平面大幅上升而感到焦虑之前,设法扭转这个温室效应。”

美国国家冰雪资料中心对地球的南北两极进行研究。斯坎伯斯说,虽然北极现在受到全球气候暖化的影响更大,但是南极溶冰导致潜在的海平面上升问题更为严重。

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