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中国时间: 10:42 2016年12月11日星期日

纪录片《国王玉米》探讨玉米能源


纪录片《国王玉米》4月开始在美国的公共电视台放映。这部由独立制片人拍摄制作的片子阐述了玉米的生长过程,以及更重要的是:玉米如何被加工成今天人们饭桌上的无数种不同的食品。另外,纪录片还讨论了玉米在世界人民的饭桌上扮演的重要角色,以及玉米在可再生能源中的作用等问题。

玉米无处不在。肉食、零食和各种食物中都有玉米的影子。这就是电影工作者伊恩.切尼和库尔特.埃利斯决定种植半公顷玉米,并从爱奥华州的玉米地一路追踪到超市再到人身体里的主要原因。他说:“我化验过你的头发,结论是你身体里的碳是从吃进去的玉米转化来的。”

就像片中的一位科学家所说的,切尼和埃利斯的身体里有超过50%的玉米。埃利斯不反对吃玉米,但是他非常关注玉米的加工过程。他说:“不是说玉米是不健康的,而是玉米在加工过程中加进去的东西以及最后的成品是不健康的。比如说高果糖的玉米糖浆,最好的方面是它不含任何卡路里,但最糟糕的是,它是导致肥胖症的罪魁祸首。”

*展开热烈讨论*

从意大利面番茄酱到汽水,高果糖的玉米糖浆无处不在。这种糖浆是2型糖尿病诱因之一,2型糖尿病患者其身体无法分解糖份,因而这种疾病可能是致命的。埃利斯还补充说,玉米糖浆也促成了整个廉价食品加工业。他说:“我们很可能正在为有钱人建立了一个食物系统,他们可以吃到新鲜的水果、蔬菜以及在农场养大的各种家禽牲畜的肉,他们能够吃得很健康。同时为低收入人群建立起另外一个食物系统,由快餐食品和加工食品构成。真的,那是一个由高果糖玉米糖浆和用玉米喂养再加工成快餐牛肉的玉米王国。”

谈到食物和健康之间的关系,再也没有哪个地方象美国印第安人那样显示出那么有力的证据了。印第安人患糖尿病和肥胖症的比例相当高。这也是本土问题论坛组织在该纪录片在全国其它地方播放前,选择在印第安人口集中的南达科他州拉皮德城放映的原因。

该组织发言人鲁思.霍克说,在影片放完后举行的讨论会上,观众从玉米的价值到将来玉米作为能源原材料等问题展开了热烈的讨论。她说:“有一个观众问到,当我们大力研究用玉米生产乙醇,而且不知道要用多少柴油去生产一点点乙醇时,我们到底知不知道自己在做什么?”

这个提问引发了热烈讨论。当地农场主莱内特.格拉夫说,她对用玉米生产乙醇有一种道德上的忧虑。她说:“我们用食物做燃料。现在世界上还有很多饥饿的人需要食物,我们却把玉米变成燃料。”

*能源需求日益扩大*

帕特.克里斯蒂来自一个农场家庭。看到乙醇可以作为石油的替代品,她也很高兴,但是她却不看好以玉米为原料的替代燃料。她说:“两年前我有一次加乙醇到我的车里,结果车子动不了了,所以他们还得好好研究。不过我认为如果所有的那些玉米田长出来的东西都是不能吃的,那是一种犯罪。或许我们可以研究用木屑或者其它东西去生产乙醇,然后重新把那些农田种上可以吃的农产品。”

明尼苏达大学的生态学教授戴维.蒂尔曼表示,研究人员已经开始这方面的研究了。他说:“其它的替代品比如庄稼残留物,比如玉米秸杆或者小麦麦秸等等,把这些作为能源加工的原材料。现在已经出现新的技术可以把那些非食品材料加工成乙醇和其它液体燃料。”

*替代品生产乙醇*

蒂尔曼教授说,很多科学界人士相信,用那些替代品生产乙醇会比用玉米更经济。他说:“如果你分析一加仑乙醇里所有的能源消耗,你会发现,20%的能源用来种植玉米,60%用来把玉米加工成乙醇。所以只有20%左右是新的能源。”

蒂尔曼教授指出,对以农业为基础的能源材料需求的日益扩大,加上未来50年里世界人口的不断增长,因此几乎可以肯定,玉米和其它农产品的价格也会不断上涨;同时,对于如何更好使用玉米这种未来食物和燃料的重要原材料的辩论也将日益升温。

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