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中国时间: 20:19 2016年12月03日星期六

美铁路运输面临百年难遇复兴时期


石油价格持续上涨,美国运输业成本压力增加,但是铁路运输行业似乎“风景这边独好”,正在经历百年未遇的“复兴时期”。铁路公司呼吁政府给予更多政策优惠。不过,美国铁路竞争机制薄弱,线路基础设施差等因素,可能会制约这一行业的发展。

*正逢百年来最大发展期*

美国铁路运输,尤其是货物运输,正在经历一个世纪以来最大的蓬勃发展期,80年来第一次需要增加轨道里程。运输部的预测说,仅2008年一年,美国铁路就将投资100亿美元,用于修建新的线路、开通隧道、改造列车编组站以及车站设施,以便迎接“潮水般”的货运订单。

2002年美国主要铁路公司解雇了4700多员工,2006年一年却新雇用了5000多人,铁路系统全行业利润2003年以来翻了一番,铁路股票大幅上扬,最大的铁路公司联合太平洋公司(Union Pacific)的股价现在是2001年的3倍。

铁路运输为什么出现繁荣景象?华盛顿邮报说,时代送给了美国铁路一件“绿色”厚礼。相比公路运输,一加仑柴油能够推动一吨货物在铁轨上运行677公里,能效是18轮货柜型大卡车的3倍!

凯利.唐利是美国铁路协会负责宣传事务的助理副主席,她介绍了铁路大发展的几个方面。

她说:“美国铁路正在经历蓬勃发展期,有人说,这是铁路的‘复兴时代’,铁路成为全美各地一种环境友好型货物运输工具。铁路提供了高效和有保障的运输服务,燃料使用效率很高。”

除了油耗这项最大因素外,美国铁路和公路运输系统合作,大大缓解公路货运紧张局面的同时,使得铁路极大地享受了“公铁联运”所带来的利润好处。

唐利说:“人们能够见到的业务优势还有,铁路公司和卡车运输公司建立夥伴关系,建立了以铁路为中间运输环节的运输系统,即‘公铁联运’(Inter-mobile),卡车运输公司经常使用铁路服务,一趟卡车货柜专列可取代公路上280部大卡车,减少公路的堵塞状况。”

*以铁路为骨干形成公铁联运体系*

这位铁路业内人士说,外贸和国内贸易的发展,促使美国形成了以铁路为骨干,连接各港口的公铁联运体系,这种体系减少了货物仓储环节,货物能快速抵达目的。公铁联运成为美国铁路行业如今最大的利润来源。

此外,美元走软也间接刺激了美国铁路运输量的增加,国外买家需要的美国煤炭和粮食,美国需要的大宗中国产品,大部分吨位是通过铁路运输的。

与此同时,美国铁路客运也在增加,美国铁路客运公司(AMTRACK)2007年客运量比2006年提高了6%,连续5年客运量持续上升。

沃伦.弗来托是美国联邦铁路管理局的公关专员,他对美国铁路“大发展”的说法持谨慎乐观态度。

弗来托说:“我认为,还不能说美国铁路正在迅速发展。不过,正像你所了解的那样,铁路受到了很多关注。基于燃料成本以及道路拥挤等情况,铁路货运承载的运量占货运总量的比例空前,并且有史以来第一次盈利。”

不过,美国铁路行业的竞争机制不强。就客运部分来看,AMTRACK目前垄断著城际运营业务。

弗来托说:“目前,AMTRACK是经营城际运输的唯一实体,这种模式是国会和尼克松总统于1971年建立的。有关铁路客运经营的模式问题辩论非常激烈。”

铁路货运市场的竞争机制也很薄弱。他说:“全国有铁路公司600多家,不过大的铁路公司只有几家,东半部两家,西半部两家,两大地区之间还有一些公司在经营。这是一个需要辩论的问题。尽管目前存在一定程度的健康竞争机制,但是国会仍在就促进铁路竞争的立法展开辩论。”

美国铁路面临千载难逢的复兴机遇,但是全国48万公里线路1970年代以来“养护差”、“路害多”、列车通过速度慢。作为投资密集型行业,这些都需要相当资金和时间才能彻底改造。

关键字:美国,铁路,货运,运输业

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