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中国时间: 21:25 2016年12月07日星期三

专家预计美联储不久将停止降息


油价的上涨触动了美国民众的神经,也正在影响到美国中央银行的决策。专家普遍预期,美联储这一轮大刀阔斧的降息周期已经走到尽头。周二到周三举行的美联储会议将为此画上一个句号。

星期一,美国首都华盛顿的上空噪音迷漫。由卡车司机和市民联合会(Truckers and Citizens United)发动的游行车队在国会山前的大道上不断往返,数以百计的大型卡车持续鸣笛,抗议油价暴涨,要求国会采取措施,降低油价。

目前国际原油价格走向120美元一桶,美国全国的平均汽油价格达到3.6美元一加仑,柴油价格远远高于4美元。面对这种情况,运输工人的生计正在受到威胁,普通美国人的生活习惯也开始改变。

据美国联邦公路管理局的统计,去年车辆流量下滑了1.4%。这家政府机构预计,随着油价突破历史记录,车流量会进一步下降,汽油消耗量也会呈现下滑的势头。

*罗伯特.戴:油价推升通胀*

不少分析人士认为,油价的飙升正在全面推高通货膨胀压力,成为继次贷危机之后的又一个严重威胁经济增长的因素。

美国PNC银行副总裁罗伯特.戴对美国之音说:“毫无疑问,高油价给经济增长造成了巨大的负担。不幸的是,交通运输业首当其冲,那些低收入阶层的个人和家庭也受到很大影响。油价和食品价格的大幅度攀升给他们带来双重打击。他们在这两方面的开支不得不增加。无论从什么标准来看,这都是很大的问题。”

罗伯特.戴还指出,油价上涨的高度已经超过了上个世纪80年代的水平,成为制约经济的一个主导因素。他认为,油价正在促使美联储改变货币政策理念,从把遏制经济衰退作为第一优先转变到把打击通胀作为第一优先。戴博士认为,美联储在4月30号的会议上将会降息25个基点,把联邦短期贷款利率从目前的2.25%下调到2%。但是美联储同时会表示,这将是从去年9月份开始的降息周期的终点。

罗伯特.戴的观点反映了目前美国绝大多数经济学家的看法。按照美国商业周刊的计算,这次降息25个基点的可能性为84%。

*斯万森:可能不降息*

不过,也有一些专家认为,尽管降息25个基点是主流看法,但是不降息的可能性并不能排除。

富国银行的高级经济师麦克.斯万森就持这种观点。他对美国之音说:“这次利率不降的可能性还是不小的。期货市场显示,虽然多数认为美联储会降息,但还是有不少人把赌注下在不降息上。上次利率会议上,有几位具有投票权的美联储理事就坚决反对大幅度降息。这次要继续降息恐怕很难在利率会议上得到通过。”

*罗伯特.戴:美联储改变风格*

从去年9月以来,联邦短期贷款利率已经从5.25%下降到2.25%。3月份的降息幅度更是高达75个基点。罗伯特戴指出,从大刀阔斧削减利率到嘎然终止降息周期,这显示美联储的观念发生了很大的变化。

他说:“如果我们从1月和3月的大幅度降息突然转变到停止降息,这确实让我感到美联储主席伯南克的思维方式跟他的前任格林斯潘有着很大的不同。格林斯潘喜欢采用渐进的方法,他的经济管理方法是微调,是走一步就停下来观察一下效果的方法。但伯南克则是喜欢外科手术的方式,很大胆进攻,完全放弃了渐进的方法。”

*利率政策面临风险*

当然,罗伯特.戴表示,伯南克面对的局面有所不同,信贷危机来得突然,油价的飙升也实在太快,似乎不快速行动就不能解决问题。但是,目前令经济学们最不放心的是,经济继续走软和通胀上涨这两个关键因素都依然相当不确定,美联储利率政策向任何一个方向的转变都具有很大的风险。

星期一,美国国税局开始实施布什总统的经济刺激方案,把退税款送到纳税人的银行帐户上。这笔总共1650亿美元的退税金被布什政府认为是推动美国经济增长的一个重要动力。不少经济学家估计,在这笔退税金的作用下,美国经济可望在今年下半年加快复苏的步伐。

但是,也有很多人担心,由于油价上行和金融危机走向的不确定性增加和房地产市场的恶化,下半年经济是否会有所走强依然在未定之天。如果情况是这样的话,美联储停止降息就将贻误战机,造成经济进一步疲软,甚至衰退。可另一方面,如果油价的飙升正在迅速引起通胀的全面上涨,那么继续降息就必然引起通胀的灾难。美联储公开市场委员会的理事们将如何平衡这两个巨大的风险,人们在拭目以待。

关键词:
美联储,降息,利率,美国经济,伯南克,利率政策

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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