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中国时间: 17:26 2016年12月10日星期六

美国社会对各种宗教有较大容忍度


由于实行一夫多妻制以及涉嫌虐待数百名儿童,一个位于美国西南部德克萨斯州的摩门教异教组织目前正在接受调查。该组织领导人抱怨地方政府不熟悉他们的生活方式,但是大部分专家却认为,教会成员几乎对外面世界一无所知。

1935年,原教旨主义耶稣基督末世圣徒教会从犹他州的摩门教的主流分离出来,原因是当时有两名教会成员因拥护一夫多妻制而被开除。分离出来的教会宣称,他们的宗教领袖秘密发布训示,允许教徒实行一夫多妻制。而在美国,一夫多妻是非法的。

菲利普斯.史蒂文斯是纽约大学布法罗分校的人类学家。他说,除了教派的创建者们,大部分教会成员都是在教会里长大成人的,他们对外部世界几乎一无所知。

他说:“对原教旨主义耶稣基督末世圣徒教会来说,就算不是全部,也有很多孩子是在他们父母所属的这个教会里出生的。他们对自己是否要加入教会没有选择。教会就是他们的社区。对其它的事情,他们一无所知。一些宗教组织确实会有诸如强迫人们加入等一些强制性特征,但是这个组织基本没有这种情况。所谓的邪教通常是外面人用来称呼一个自己不了解并且有点害怕的组织。”

史蒂文斯呼吁人们不要随便使用邪教这个词。他说,这个词会让人们联想起上个世纪60、70年代加州犯罪分子查尔斯.曼森创建的犯罪组织。曼森教导他的追随者们犯下了一系列谋杀案。

他说:“上个世纪80年代的时候,对于这种恶魔般邪教组织危险性的想象遍及整个北美洲。邪教Cult这个词也被永久性地改变了,它被定义为一群人被一个具有极高蛊惑人心能力的人长期洗脑,这个人通常对追随者制定各种严格限制。但是,这种负面的联想大部分是错误的。”

加州福乐神学院的心理专家牛顿.马洛尼表示,邪教其实是一种宗教,不过它并不是当今文化形式中固有的,而异教则是从一个已知的教派中分离出去的。

他说:“比如说,上个世纪60、70年代,哈瑞.奎师那在美国境内被定义成是邪教组织,但是在印度就不算。美国当时没有印度教的传统,因此人们就把它定义为邪教。现在他们再也不是邪教了,因为现在全美到处都是,印度教的寺庙也到处都是。”

尽管一些异教可能会强迫教徒加入教会,或者不让教徒离开,但是大部分分析人士认为,那些并非出生在异教或者邪教组织的人多数是自愿加入的。

波士顿大学社会学系主任南希.阿默尔曼表示,她反对在决定什么样的人会加入邪教组织的时候泛泛下定义。不过,她也提出,那些喜欢冲突的人比较容易被邪教组织所吸引。

她说:“如果一个人在成长过程中碰到一些不如意的事情,或者成年后的生活不像他们原先想象的那样,他们就甘愿抛弃一切去追随邪教组织。”

杨百翰大学的丹尼尔.彼得森教授表示,邪教组织成员可能包括各种不同年龄层、有着不同教育和经济背景的人。

他说:“那些参加邪教的人们通常有一种真实的心理需求,他们追寻生活的目的、意义和形式,而这些人无法在社会上找到一种可以满足他们心理需求的宗教形式。而邪教能够为他们提供一个非常富有决断性的答案,这样他们可以知道他们在宇宙中和社会上的定位。”

彼得森教授说,所有的人都会寻求自己生活的意义。他说,美国人比世界其它国家的人们有更多的宗教信仰可以选择。波士顿大学社会学系主任南希.阿默尔曼表示,这主要是因为美国社会对宗教有较大的容忍度。

她说:“美国社会真的非常包容不同的宗教信仰。美国是一个拥有宗教自由和宗教发明历史的国家,很多在其他国家看来不合法的行为,在美国却很多,因为美国人受到宪法第一修正案的保护。”

很多分析人士表示,那些把自己和外部世界隔绝开来的教派可能觉得他们的所作所为都是正常的,但是对完全不了解他们生活方式的大多数人来说,他们却无法认可那些教派的做法。

关键字:美国,宗教信仰,邪教,印度教

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