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中国时间: 20:37 2016年12月07日星期三

美国变废为宝:用过的菜油变柴油


1900年在巴黎举行的世界博览会上,德国工程师鲁道夫.狄塞尔展出了一台使用蔬菜和植物油的发动机。但是狄塞尔的设计被以石油提炼的汽油为燃料的汽车引擎所取代。但是今天,出于对环境和石油供应的考虑,柴油发动机,以及所使用的可持续性能源,再次受到人们的注意。汽车工业的分析人士预期,美国在未来十年,柴油动力车辆的销售将上升三倍,而且很多驾车人都将寻求植物燃油,也就是生物柴油。

生物柴油是由蔬菜或植物油提炼出来的,它可以单独使用于柴油引擎,或者和石油类的燃料混合使用。

*大学城的柴油加油站*

在加利福尼亚州伯克利的奥西斯生物柴油加油站的柴油是从使用过的菜油提炼出来的。这个加油站是由五名女性合办的企业,玛格丽特.法罗说,她们开办这个加油站,是要在大型石油公司所供应的石油提炼的柴油之外,提供另一种可持续性的燃油选择。

“我们提供的是清洁燃料,比汽油的效率要高。它是可生物降解的,无毒性的,不易燃。在温室气体问题上,使用生物柴油不会增加环境中的二氧化碳。”

自从奥西斯生物柴油站2003年开设以来,一共有两千五百来名顾客前来加油。桑德拉.鲁宾就是其中之一。

“我用生物柴油的一个重要理由,是因为它是从回收的植物油,从餐馆收集的原来准备扔掉的废油中提炼出来,而不是由新鲜的农作物提炼出来的。”

*比普通柴油略便宜 比普通汽油略贵*

生物柴油分为两种:一种是新鲜或原生油,是从农作物,例如黄豆中提炼的。另一种是从回收的植物油提炼的。除了这家油站之外,只有几家油站出售这种产品。目前的价格是每公升一点一美元,比普通柴油便宜五美分,比加州的普通汽油贵十美分。

即使柴油每公升价格比汽油贵,但就耗油量来说,柴油车还是比较便宜。柴油引擎的设计比汽油引擎的效能更高,所以柴油更节能,但是,找到柴油加油站可能要多费些功夫,因为不是每个加油站都有柴油,而供应生物柴油的加油站更是凤毛麟角。在全美国,只有大约一千六百家生物柴油站,大部分在中西部和海岸地区。

奥西斯油站出售的生物柴油来自位于加州北部的美国唯一的一家以回收植物油为原料的炼油厂。

库玛尔·普洛克尔是位于加州的这家生物燃料厂的创办人和总裁。这个工厂在旧金山北边,大约两个小时的车程。犹凯欧炼油厂从2001年起开始营运,现在每天大约生产三千七百公升的生物柴油。

*到七百家餐馆收集*

普洛克尔拥有一个使用生物柴油的卡车队,每天从北加州大约七百家餐馆收集使用过的烹饪用油。这些回收油送到工厂后,要经过一系列的过滤程序,还要经过高速震动、热箱和洗涤,以除去食物残渣和水分。食物分离出之后,过滤好的油用甲醇和氢氧化钾处理后,植物油中的分子开始分裂。

“这是我们作业程序中最危险的部分。有人问生物柴油有没有危险性,答案是,一但将它纯净化了,它就完全无毒而且没有危险。”

但是,普洛克尔承认,人们对生物柴油仍有一些负面看法。

“很多人问,生物柴油对地球是否负面影响较大,我们生产的生物柴油只有明显的正面影响。但是如果你把种植食物的一英亩地,改种能源作物,那就有问题了。”

普洛克尔同时也是国家生物柴油委员会可持续性能源工作小组的成员。这个小组的任务是制定开发生物柴油的路线图。对于这项计划对环境和全球食物供应的影响,他说,他们的研究着重在可持续性的和超级生物柴油农产品。

不论生物柴油的原料是什么,专家们预期,它将成为未来能源供应的重要一环。

关键词:今日美国,生物柴油,植物油

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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