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中国时间: 07:11 2016年12月10日星期六

美国第一季度经济增长略好于预测


美国商务部星期四报告说,今年第一季度美国经济的增长稍微好于早些时候的预测。不过,新的就业数据表明,美国劳工市场还在继续恶化。经济学家表示,即使美国经济不会进入严格意义上的衰退,增长在长时期内也将是缓慢的。

*经济疲软但仍在增长*

根据商务部的报告,今年1月到3月份的经济增长率为0.9%,略高于早些时候估计的0.6%,也高于去年第四季度0.6%的增长速度。

国际经济咨询公司环球透视负责美国经济的首席经济学家高尔特在接受美国之音采访时分析说:“这个数据对今后稍微更加有利一点,这是因为最终的销售更为有力,库存也有所减少。这意味著公司不太可能通过大幅度削减生产来减少库存。在总体上,它显示了经济的疲软,但是仍然在增长,而且销售和库存也比早些时候认为的更为平衡一些。”

*消费者和企业趋于谨慎*

数据显示,消费者在第一季度的支出只增长了1%,是2001年上次衰退以来最为缓慢的增幅。能源和食品价格的上涨减少了消费者在其他商品上的支出。房价的下跌使很多房主感到不如以前有钱,从而使得他们更可能减少花费。与此同时,信贷的紧缩也使消费者更难获得贷款来购买大宗商品。

数据显示,企业也显得比较谨慎,削减了对设备和软件上的支出。不过,对商用建筑的投资没有像政府先前估计的那样疲软,从而使第一季度的增长做出了向上的修正。

*就业市场仍不景气*

在商务部对经济增长做出修正的同时,劳工部表示,在截至5月24日的那个星期,首次申请失业保险的人数增加了4千个,达到37万2千,略高于分析人士的预期。与此同时,继续领取失业救济的总人数也出现了急剧增加。

环球透视的高尔特认为,这些数据表明,美国公司虽然没有大幅度裁员,但是在雇用新的员工上更为谨慎。与此同时,那些已经失业的人越来越难以找到新的工作。他预计,下个星期将公布的就业报告将会显示更多的工作流失。他也认为,我们可能会看到失业率再次上升。

*美国经济已陷入衰退?*

标准普尔的首席经济学家怀斯认为,虽然从经济增长速度来看,美国经济还没有出现连续两个季度的GDP负增长的这种技术意义上的衰退,而且美国的贸易逆差在缩小,但是,就业市场的情况表明美国经济已经陷入了衰退。

他说:“我认为,归根结底要看就业的情况。现在,就业已经连续4个月出现下跌。我认为,这就构成了衰退。”

*经济长时间缓慢增长?*

环球透视研究美国经济的首席经济学家高尔特估计,今年第二季度的增长可能会是负增长。他说,美国经济即使在今年上半年躲过一场衰退,但是也会出现比较长时间的缓慢增长。

他说:“如果你看很多被用来衡量是否出现衰退的月度指标,很多都在下滑。就业在减少,而且我们预期就业情况会进一步恶化。工业产出也一直在下降。所以,在经济是否陷入了一般定义的衰退这个问题上,我认为即使没有的话,也是非常接近。如果陷入衰退的话,很显然会是一个温和的衰退。不管是否陷入衰退,我们都应该预期,增长在很长的一段时间都将是缓慢的。”

高尔特表示,严重拖累美国经济的房地产市场到明年上半年才会触底。只有在房市开始好转之后,经济增长才会加快。环球透视预计今年的国内生产总值年增长率为1.2%,明年为1.4%。去年第四季度到今年第四季度的增长只有0.6%。美联储把去年第四季度到今年第四季度的增长预测从1.3%到2%下调到0.3%到1.2%。

*通胀压力加大影响美联储决定*

能源和食品价格的不断攀高不仅影响到美国消费者的支出,也加大了通胀的压力。达拉斯联邦储备银行行长费舍星期三在旧金山发表演讲时表示,如果通胀方面的情况--更重要的是通胀预期--进一步恶化的话,即使经济增长乏力,他预期美联储会尽早改变现有的货币政策。费舍是联邦公开市场委员会上唯一一个三次反对降低联邦利率的成员。

为了刺激经济的增长,美联储从去年9月开始已经把基准利率降低了3.25个百分点,达到现在的2%,削减幅度是20年来最大的。

不过,环球透视的高尔特估计,美联储即使要提高利率,也不会在今年。

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