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中国时间: 13:12 2016年12月03日星期六

美国油价飙升更多人搭乘公共交通


由于国际油价高涨,美国民众搭乘公共交通工具的人数大增。公共交通公司面临什么样的挑战?他们将如何解决这些问题?除了公共交通,民众还有其它一些什么样的选择呢?

在美国汽油价格几乎日日创下新高的时候,日常交通成了美国民众,特别是上班族最为关注的问题之一。解决问题的最好办法在哪里呢?很多人把目光转向了公共交通系统。根据美国公共交通协会(APTA)6月初公布的最新调查报告,过去一年多时间来,搭乘美国公共交通系统的乘客数量大增。2007年一年中,美国人搭乘公共交通工具的次数达到103亿次,是过去5年来的最高记录。而这个数字在2008年第一季度中还在继续增长。第一季度中,美国人搭乘公共交通工具的次数达到26亿次,比去年同期增加了8千5百万次。

报告还指出,在各种公共交通工具中,乘坐轻轨列车的人数增加最多,其它依次是通勤火车、地铁以及公共汽车。

美国公共交通协会发言人弗吉尼亚.米勒女士(Virginia Miller)在接受记者采访时表示,汽油价格的飙升是导致乘客数量增加的最直接原因。

她说:“毫无疑问,汽油价格上涨是全国范围内乘客量大增的最主要原因。人们觉得,汽油太贵了,我真的负担不起自己开车,我需要找到别的更廉价的交通方式,所以我们就看到公共交通系统的乘客在不断上升。 ”

汽油价格的直线上升同样对一些公共交通运输系统造成巨大压力,美国公共交通协会发言人米勒女士对记者说:“全国范围内有很多公共交通公司面临各种困难。比如参加我们调查的公共汽车公司中,有19%的公司表示他们需要减少汽车线路,因为汽车用的柴油同样在大幅度上涨,汽车公司很难维持日常运营。另外,全国有48%的公共汽车公司需要提高票价来支付高涨的油价。”

除此之外,创记录的乘客人数也对公共交通系统的日常运营带来很大挑战。以华盛顿地区的地铁交通为例,和07年相比,搭乘地铁系统的乘客自08年年初以来已经增加了3%,而且随着夏季旅游季节的到来,人数还会持续上升。

华盛顿地区大众运输系统管理局(Washington Metropolitan Area Transit Authority)发言人卡西.阿萨托女士(Cathy Asato)在接受记者采访时表示,如何分流上、下班高峰期的乘客是一个很大的问题。

她说:“在上、下午大约3个小时的高峰时段中,地铁非常挤,车厢的容量已经满负荷了。所以我们就鼓励乘客避开高峰期,或者早点去上班,或者晚点下班。这样我们才可能接纳更多的乘客。”

阿萨托女士对记者介绍说,华盛顿地区大众运输系统管理局已经采取了其它一些解决方案来应对乘客数量增加的问题,比如把原来的6节车厢加长为8节,在华盛顿特区有大型活动的时候增加班次等等。阿萨托女士表示,管理局将会尽一切可能去应对客流量增加的问题。

她说:“我们欢迎大家乘坐地铁和公共汽车,我们非常高兴看到越来越多的人搭乘公共交通,这不仅能让大家节省费用,而且能够减少交通堵塞,对环境有好处。”

尽管搭乘公共交通的人数在增加,但是据估计,经常性搭乘公共交通上、下班的人数只占到美国总人口的5%,其中很主要的一个原因是只有大约20%的人口有便利条件能够搭乘上公共交通工具。如何改变这种状况呢?

美国公共交通协会发言人弗吉尼亚.米勒女士对记者说:“美国需要在联邦和各州的层面上尽快加强公共交通系统的建设。2009年国会将讨论一项新的公共交通法案,我们协会将尽可能去说服国会议员和公众,让他们意识到,联邦政府的确需要对美国的公共交通系统进行更多、更大范围的投资。”

对于那些不方便搭乘公共交通的上班族来说,他们最好的通勤方式就是和别人拼车上、下班。家住在维吉尼亚州的联邦雇员保罗.麦克斯维尔每天上、下班要开64公里的路程,他拼车上班的历史可以追溯到1973年。虽然最开始他是因为公共汽车太拥挤而转向拼车,不过随着时间的推移,汽油费、环保等各方面因素成了他几十年如一日拼车上班的动力。

他说:“每个人都关注汽油价格,当然我也不例外,拼车让我能够以最低的交通成本、最快的速度、最少的时间上、下班。而且我每天和三、四个人一起拼车,我觉得我对环境做出了贡献,因为要是我们每个人都自己开一辆车的话,那得用多少汽油呢,那就太不环保了。”

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