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中国时间: 05:58 2016年12月07日星期三

美国是否应停止发展生物燃料?


美国第一夫人劳拉.布什星期四在意大利首都罗马走访联合国粮农组织的时候向这个国际救援机构的执行委员会发表讲话,呼吁对目前的世界粮食危机掀起一场“全球性回应”。然而,很多人认为,造成这场粮食危机的主要原因之一就是美国所倡导的生物燃料。那么,为了化解粮食危机,美国是不是应该停止发展生物燃料呢?

劳拉.布什告诉联合国粮农组织的领导人,从阿富汗到非洲、以及世界其他地方,美国看到了这场粮食危机所造成的后果,也知道满足人们的粮食需求是一个全球性问题,正因为如此,我们也需要一个全球性的回应。

可是,如何做出这个全球性的回应,各方却各执己见。

*美国政府:生物燃料调解油价*

很多人现在都把粮食危机归咎于生物燃料,但是,布什政府并不接受这种观点,因为在导致粮价上涨的各种因素中,生物燃料所占的比重相对很小;与此同时,生物燃料却能缓和日趋紧张的能源市场。

美国能源部长波德曼和农业部长谢弗星期三联合致函国会参议院能源和自然资源委员会,为美国的生物燃料政策进行辩护。两位部长指出,美国的主要生物燃料乙醇已经开始对美国市场的高油价发挥调解作用,而随着更多的生物燃料投放市场,这种作用将更加明显。

尽管美国的汽油价格已经突破每加仑4美元,但是波德曼和谢弗在写给国会的信中指出,如果没有乙醇的话,美国需要增加72亿加仑汽油供应以保持目前的消费水平,目前美国市场每加仑汽油价格可能会高出20到35美分。

*专家:生物燃料有利可图*

专家指出,原油和成品油价格的上涨正在使生物燃料变得越来越有利可图,这也可以解释为什么从1980年到2005年基本处于休眠状态的美国乙醇生产在过去三年里出现爆炸式的增长。

据非政府组织可更新能源协会统计,美国2007年的乙醇年产量为65亿加仑,居世界首位。全球第二大乙醇生产国巴西的年产量50亿加仑。其次是欧盟和中国,产量分别为5.7亿和4.8亿加仑。

华盛顿智库地球政策研究所研究部主任珍尼特.拉森说,生物燃料的推广使得能源和粮食这两个原本相对独立的市场越来越紧密地联系到一起。如果农作物作为食物的附加值低于作为燃料的附加值的话,市场这只无形的手当然会把农作物从粮食市场转移到能源市场。

拉森女士认为,美国政府的一系列政策加速了这种资源转移。她说:“美国政府最短视的一项政策是对生物燃料的转化提供补贴。我们为乙醇生产提供的补贴是每加仑51美分。此外,对于巴西等国用更高效率转化的生物燃料,美国征收不合理的高昂进口关税。当然,还有国会硬性规定生物燃料产量的立法。”

布什总统去年12月签署的能源法案大幅度提高了美国汽车的燃油效率标准,同时也包括鼓励增加生物燃料生产和使用的条款。

关于生产乙醇的效益,美国伊利诺伊大学经济系的学者算了这样一笔经济账:假定美国政府目前每加仑乙醇的51美分补贴保持不变,如果原油价格在50美元一桶,乙醇生产商收购玉米的价格只要低于每蒲什尔4美元就可以盈利;如果原油涨到100美元一桶,那么,即使玉米涨到7美元,转化乙醇还是可以盈利;而如果原油涨到140美元一桶,那么,即使玉米价格涨到10美元,使用玉米转化乙醇仍然有利可图。

*游说团体:生物燃料对粮价影响有限*

美国最有影响力的农业游说团体之一美国农场主联合会(AFBA)的能源问题专家安.斯泰克尔说,尽管生物燃料在目前这场粮食危机中成为众矢之的,但是,美国总统经济顾问委员会的统计显示,过去一年全球粮食价格上涨只有3%可以归咎于生物燃料。

她说:“一系列研究显示,美国国会去年年底通过的能源法案对粮食价格产生了影响,但是这种影响是有限的。此外,我们不应忽视生物燃料的好处,这不仅仅是美国农场主联合会的立场。马里兰大学最近的一项研究结果显示,在汽油中添加乙醇使得油价降低了至少15%。另外,我们看到国际市场的粮食价格已经开始出现松动,比如小麦的价格最近就降了一些。”

随着美国国内关于生物燃料辩论越发激烈,国会也开始关注这个问题。星期四下午,国会参议院能源委员会就生物燃料和粮食价格问题举行听证会。来自能源部、农业部、行业团体和学术机构的专家们就这个有争议的话题展开舌战。

关键词:美国,劳拉.布什,粮食危机,生物燃料,能源市场,油价,乙醇,补贴

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