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中国时间: 17:07 2016年12月05日星期一

网络时代美国报业持续滑坡


在网络等新媒体的挑战和经济疲软的双重压力下,美国报业处境更加艰难。在美国日益扩大的华文媒体也受到影响。

*出售资产 大幅裁员*

美国最大的报业集团之一、拥有芝加哥论坛报和洛杉矶时报的论坛报集团宣布,为了缓解高达130亿美元的债务压力,该公司计划将位于芝加哥市中心的标志性建筑芝加哥论坛报报社总部大楼出售。

就在论坛报集团决定售楼的同时,六家美国报纸先后宣布裁员。这些报纸当中既包括发行量几十万份的巴尔的摩太阳报和底特律自由报等颇具影响力的地区性大报,同时也有棕榈滩邮报这样的地方小报。新英格兰地区的主要报纸波士顿环球报说,由于印刷业务已经被外包,报社不得不裁掉160名员工。稍早,耐特-里德报系的母公司麦克拉奇宣布将西北地区的五家报纸一次性裁员1千4百人。

*广告收入下滑*

美国报业近年来的窘境早已不是新闻,但是最近一段时间接二连三的坏消息还是令一些观察人士担心,报纸的衰落正在加速。惠誉国际信用评级有限公司的媒体分析师捷米.里佐用“史无前例”来形容美国报业目前的处境。他说,在报纸的全国零售、地方零售和分类广告当中,分类广告受到因特网的冲击最大。但是,由于美国目前这一轮经济疲软周期远未结束,里佐预计报纸在全国零售商和地方零售商这两个类别当中的广告收入将继续下滑。

里佐说:“在现在的经济环境下,我们预计全国和地方零售商将进一步减少他们的广告支出总量。这是他们在经济走软时候的本能反应。而同时,我们预计汽车、房产、职业招聘等对于报纸来说成本最低、利润率最大的分类广告将以更快的速度向网路分流。”

据行业组织美国报业协会统计,今年第一季度,美国报纸行业的广告收入比去年同期下降了13%。其中,分类广告收入降幅最大,下降了25%。

*投资持续下降*

除了收入萎缩之外,投资者对报业的热情也在逐渐冷却。美国报业协会每年6月在纽约组织召开一次“年中媒体评议会”。这实际上是美国报纸向华尔街投行争取投资的一次年会。由于过去三年内参会的投资者人数持续以超过20%的幅度下降,美国报业协会不久前宣布取消了今年的投资年会。

投资者对报业的冷淡在6月股市的交易牌上看得更加清楚。麦克拉奇的股票在过去一年里下跌了将近70%;另一家较小的报业集团由于股价降至每股16美分而被从上市名单上去除。

*信用评级下挫*

惠誉国际信用评级有限公司的媒体分析师捷米.里佐说,报业集团在股市的表现欠佳不可避免地影响到这些公司的信用评级。

他说:“论坛报集团现在的评级降到了B-,这个公司以前的评级是A级。麦克拉奇以前是投资级,现在我们把它下调为高回报级。正是由于这些公司现在没有办法在债务市场或是股票市场吸引足够的资金,所以我们看到它们越来越多地通过出卖资产和大量裁员来维持经营。”

*华文报纸也挣扎度日*

近年来,由于美国华人移民的数量迅速增加,中文报纸在美国无论从种类或者发行量来说,都呈现急剧扩大的态势。其中,星岛日报、世界日报、侨报和明报是美国兼跨东西两岸发行的四大华文报纸。那么,在美国报业不景气的基本面之下,美国主流中文报纸的表现如何?

纽约明报总经理邓东来说:“华文报在纽约地区的读者群非常特定。所以现在的经济状况对我们的影响基本上不是非常大。因为我们是非主流的报纸,所以我们在广告公司预算里所占的比重也不是很大。所以我们基本上还可以过得去。”

但是,邓东来指出,影响美国主流英文媒体发行量的一些因素,比如年轻读者群的缩小,也同样影响华文报纸。此外,明报总经理邓东来说,过去一年内超过25%的原料价格的上涨也不容忽视。

他说:“其实,印刷媒体面对的最主要成本上涨是纸张涨价。但是涨价以后,我们争取报纸的售价保持不变。我们没有把涨价转嫁给读者。”

明报总经理邓东来表示,面对广告收入向网路等新兴媒体的分流,明报和其他华文乃至主流英文媒体一样,近年来也加大了报纸网站广告的覆盖力度。

但是, 惠誉国际信用评级有限公司的媒体分析师捷米.里佐说,和CRAIGSLIST、谷歌这样的门户网站相比,报纸在网路上的广告收益只能说是杯水车薪。

他说:“网路上广告空间的供应量是无限的。和报纸过去对某个特定地区、某个特定读者群的垄断相比,它们在网路上的广告优势几乎消失殆尽。网络上的竞争使得报纸不可能收取在平面媒体上那么高昂的费用。的确,主要报纸的网路广告收入一直在增加,但远远不足以抵消在印刷版面上的损失。”

关键词:美国,报业,滑坡,广告收入,投资,裁员

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