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中国时间: 21:22 2016年12月10日星期六

运输成本上涨导致美公司生产回流


中国劳工成本的不断上涨已经促使一些国际企业把制造活动转移到其他亚洲国家。现在,石油价格暴涨推高了运输成本,迫使美国一些制造商把生产搬回到北美,一股生产和工作回流的势头隐约呈现。

近年来,中国劳动力价格以及其他生产成本在不断提高,工人工资、原材料和能源价格在不断上涨,政府在工人权益和环境保护方面提出了更为严格的要求。这些变化对中国制造业的优势形成了冲击,制造商的利润也受到侵蚀。在这样的背景下,在珠江三角州,有将近三分之一的工厂被迫倒闭或是迁移到越南等成本低一点的国家。

现在,油价的暴涨又给很多制造商带来了难以承受的压力。高达140多美元一桶的原油价格正在迫使越来越多的制造商重新考虑海外的投资策略。油价高企迅速增加了运输成本。为了生存,一些美国企业陆续把生产从中国和亚洲其它地方迁回到北美。制造业和就业机会回流已经隐约呈现。

据华尔街日报报导,橄揽球运动员在场边休息时使用的取暖设备的制造商DESA公司最近把大部分生产线从中国移回到美国肯塔基州的鲍灵格林市。该公司供暖设备零售部门的主管海斯表示,从中国运送一个货柜到美国的成本一直在增加,而且目前还看不到任何回落的迹象。他说,运费从今年1月至今,已经上涨了15%,达到5300美元。预计下个月还将涨到5600美元。

*叶希城:并非每个行业都受到影响*

美国马里兰-中国商会名誉主席叶希城(Clay Hickson)在接受美国之音采访时表示,运输成本的提高对企业的影响要看每一个行业的具体情况。

他说:“如果在中国生产和出口的是相对比较高价值、低重量的部件,例如手机或是电脑的电子部件,那么,这个行业可能不会受到严重的影响,因为用集装箱运送这个产品不会耗费太多。”

叶希城表示,目前还没有听说马里兰的企业把生产线搬回到北美的情况。他认为,我们目前看到的是企业重新思考海外生产策略的开始。

他说:“这显然是一个开端。在过去半年到一年的时间里,很多消费者和公司可能认为,石油和燃油价格的上涨可能是暂时性的。但是,现在很多人意识到,这种价格并不是临时性的,因此我们必须从长计议,以确保我们的竞争性。”

*范多克:劳工成本增加影响更大*

位于纽约的民间经济研究机构会议委员会的首席经济学家范多克对美国之音表示,运输成本只是导致中国的制造业转向亚洲其他国家甚至回流到北美地区的原因之一。

他说:“要注意的是,石油价格的攀升其实只是一个边缘成本。我的意思是,油价的上涨只是公司生产费用不断增加的一个额外的因素,而不见得是公司成本结构中最高的一个成本。目前这些在中国经营的公司所面临的更为严峻的威胁是中国工人工资的快速上涨和劳工成本的增加。它在公司整体成本结构中是一个大得多的组成部分。”

*受益者可能是墨西哥*

这位首席经济学家表示,在企业把生产厂家开始搬出中国的过程中,主要受益者可能是墨西哥等靠近美国的地方,而不是美国。

他说:“我不认为公司把业务搬回美国的步伐有多快。现在发生的是,一些公司可能考虑在美国附近的地方,例如墨西哥或是加勒比海地区,来进行生产,替代中国。这样做主要是为了节省运输成本。从这个意义上来说,高油价为中国以外的国家带来了机会。”

在这个缓慢的转变过程中,墨西哥可能是一个大赢家。位于美国密苏里州圣路易市的电器设备制造商艾默生公司最近将电器马达等产品的生产线从亚洲转移到墨西哥和美国本土,部分原因就是为了更接近北美的客户,降低运输成本。

会议委员会的首席经济学家范多克认为,油价高涨以及运输成本的增加带来的另一个好处是,它会促进企业通过技术创新来更有效地使用能源和原材料。

*一些在华美国企业为亚洲生产*

不过,华尔街日报的文章指出,贴近市场的建厂方式并不能解决运输成本高涨带来的所有问题。美国国内的卡车和铁路运输费用并不便宜。而且,如果制造商都利用美国的铁路和公路来运送原材料和其他货品,这种突然增加的需求可能导致本来已经很拥挤的国内运输系统难以承受。

马里兰-中国商会名誉主席叶希城还指出,很多当初把生产基地设在中国的美国企业所生产的产品本来就是针对亚洲市场的,而不是美国国内的市场。

他说:“我们看到很多在中国生产的公司,其中一些公司已经在为亚洲市场生产产品。例如,在中国生产的味好美公司(McCormick & Company)的很多产品不是出口到美国的。该公司在中国的工厂生产的产品基本上在中国或是亚洲其他市场上出售。生产大型取暖和空调系统的BAC公司(Baltimore Air Coil)也没有把这些系统从中国出口到美国,而是针对中国国内和亚洲地区的市场。我们预计像这样的公司不会做出大的改变。”

这位前商会主席表示,在全球化的今天,公司的策略是在最好的市场生产产品来满足全球的需求。

关键词:运输成本,美国公司,生产,工作,回流


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