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中国时间: 13:25 2016年12月05日星期一

卓越的历史学家约翰·霍普·富兰克林


92岁高龄的历史学家约翰·霍普·富兰克林,让美国人重新发现并思考美国的一段重要历史。

1995年他被授予美国公民最高荣誉奖章。当时的美国总统克林顿在颁奖仪式上说:“在南部出生长大的约翰·霍普·富兰克林一直是美国的道德指针,他总是引导我们寻求真相,他说过,‘我正视历史,并真实地讲述历史,讲述从未揭示出来的北方种族主义和罪孽深重的奴隶制。”

约翰·霍普·富兰克林的家乡在俄克拉荷马州一座全是黑人的小镇,他的爷爷是奴隶。1921年,6岁的富兰克林惊恐地目睹了白人暴徒烧毁他们家附近图尔萨镇的非洲裔社区,焚毁他父亲的律师事务所。

不过,富兰克林并没有把痛苦或憎恨带入成年,相反,他决心努力学习,争取出类拔萃,把黑人完整、真实的故事揭示出来。他在田纳西州纳什维尔的传统黑人大学费斯克学院表现非常出色,后来被著名的哈佛大学研究生院录取。但当时美国正处于经济大萧条时期。富兰克林和他的家人都负担不起哈佛大学的学费。正当他十分苦恼时,他的导师、费斯克学院的一位历史学教授帮了他。他回忆说:“他是个白人青年,当时我20岁,他32岁,他借给我500美元,把钱放在我的手里说,‘钱的问题不会让你进不了哈佛。’第二天,他为我送行。如果说这是个低谷,那么同时也可以说个高潮,因为我又步入了正轨。”

富兰克林写了一本备受赞誉的书《从奴役到自由》,讲述了美国黑人在南方遭受奴役的情况,销售量超过三百万册。这本常被称为“修正的历史”的书打破了奴隶们满足、愚笨的形象,描述了奴隶的反叛和自由的黑人男女鲜为人知的成就,甚至在充满仇恨的南方。书中还揭露了一些美国英雄的阴暗面,象是起草独立宣言的托马斯·杰斐逊,同时也是个奴隶主。

约翰·霍普·富兰克林在国会图书馆里的研究帮助民权律师说服最高法院10年前把公立学校的种族隔离定为非法。去年,国会图书馆的詹姆斯·比林顿把克鲁格终身成就奖及50万美元的奖金授予约翰·霍普·富兰克林。比林顿表示:“在63年的过程当中,这位了不起的人物使更多的民众了解了美国漫长而复杂的种族历史。”

富兰克林拒绝被称为黑人历史学家,他坚持说,作为一名历史学家,他写的有关所有美国人的著作揭示了黑人的经历的实质。同样,他还对目前美国把二月定为黑人历史月提出不同的看法。约翰·霍普·富兰克林说,每一年的每一个月,黑人都是美国历史的一部分。

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