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中国时间: 13:14 2016年12月11日星期日

美国和平队的创始人莫里斯·艾伯森


艾伯森是世界银行和联合国的顾问,但他最为人所知的还是对创建美国和平队的贡献。

艾伯森把和平队称为“你永远都会热爱的最艰苦的工作”。他说,他关于志愿服务想法最早是受到父亲的启发。艾伯森生长于1930年代堪萨斯州的海斯,那时,一场持续的旱灾使美国大平原焦土遍野,很多人失掉了生计。“我爸爸总是在帮助别人。他会给其他人打电话,说某某人需要帮助,咱们能做点什么,帮他度过难关?”

这在年轻的艾伯森心中留下了深刻的印象。艾伯森在堪萨斯油田工作,为自己挣大学学费。老板建议他把石化工程作为专业。但对旱灾的记忆使他对水发生了极大的兴趣,最终主修了土木和水利工程,并获得了博士学位。

上大学时,艾伯森曾经住在一位基督教卫理公会牧师家里,他教给艾伯森同样重要的人生道理。“他让我懂得,人生在世是为了一个目的,这就是,把耶稣的教诲付诸实施。”

艾伯森牢记耶稣关于帮助穷人、给饥饿的人食物的教诲。1947年,他怀著坚定的信念,把家搬到了科罗拉多州科林斯堡,在现在的科罗拉多州立大学开设了一个工程项目。“我们从零开始,在11年的时间里,发展成水资源领域里世界上最大的研究生课程和科研项目。”

在艾伯森的领导下,科罗拉多州立大学在泰国首都曼谷开设了类似的课程,鼓励那里地区的社会和经济发展。

艾伯森和科罗拉多州立大学的成功使国务院向他们提出了一个任务,而这个任务大大地改变了美国志愿服务工作的面貌,尽管当时艾伯森还没有意识到这一点。“他们想让我们研究成立一个第四点计划青年服务队的可行性。第四点计划是国务院预算中的有关对外援助的部分,赫伯特·汉弗莱想把它叫作和平队。”

国会参议员汉弗莱1960年提交议案,建议为年轻人设立一个国际志愿服务项目。艾伯森被提名领导一个国会小组,研究这样一个青年服务队的可行性,以及是否会得到公众的支持。“我们很快就制定了一个计划,并在当年剩余的时间里不断地试验和完善这个计划。所以,萨金特·施莱弗打电话给我的时候,我们已经一切准备就绪了。”

施莱弗是刚刚当选总统的约翰·肯尼迪的妹夫,他1961年被提名领导这个初出茅庐的项目。但是艾伯森回忆说,还有一个问题。“他说,我不知道和平队应当是什么样的,可是我却是和平队队长,我得和你们讨论一下。后来,他全盘接受了我们的建议。”

6年之内,和平队已经拥有1万4千名志愿者,分赴55个国家。迄今,参加过和平队服务的一共有18万7千人次,和平队继续在世界上产生影响。目前,和平队队员活跃在73个国家的教育、青年、社区发展、环境和信息技术等领域。

与此同时,已经88岁高龄的艾伯特继续为人类福祉而不懈努力著。他现在和一些退休的和平队队员一起推动一个叫作“地球村”的项目,目的是减少世界各国的贫困。

艾伯森说,不管他参与什么工作,基本理念都一样。“我们要战胜贪婪的诱惑,让服务和营利同样重要。就这么简单。这就是我们在这里的原因。”

艾伯森补充说,地球村的想法基本上来自1960年促成和平队诞生的可行性研究,只不过这次他从一开始就知道自己要做什么。

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