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中国时间: 14:23 2016年12月09日星期五

白宫第一女记者海伦·托马斯


海伦·托马斯是白宫记者团里第一位女记者,而且年龄最长。57年来她一直在密切关注着华盛顿的政治风云。

1920年出生于肯塔基州温彻斯特的一个黎巴嫩裔移民家庭。托马斯说,她的父母在踏上美国土地的那一刻,就把自己视为美国人,并热切地接受了美国文化。托马斯为自己的成长道路感到自豪:“父母对我的影响最大。他们有高尚的道德观,坚守着崇高的原则。他们确信要不惜一切代价做正确的事情,并且这样教导我们。”

托马斯说,她对新闻事业毕其一生的热爱在上高中的时候就开始了。出于对这项对什么事情都要弄个水落石出的工作的好奇感,她成了她所在高中的校报记者:“我喜欢这种气氛,这种自由的感受。作为一名记者,每一件事情都要依靠你讲出真相,发掘真相。从高中开始,我就一门心思,想做一名记者,而且这个想法从来都没有改变过。”

1942年,托马斯从密西根州韦恩州立大学毕业以后,在新闻行业找到了第一份工作,为华盛顿的一家报社打杂。1943年,她加入合众国际社,报导妇女问题。1955年,托马斯被派驻首都华盛顿,报导有关联邦机构的消息。四年后,她当选为总部设在华盛顿的职业记者协会“国家记者俱乐部”的首位女性主席。

1960年合众社派托马斯报导肯尼迪的竞选活动,她的知名度也随之大增。在肯尼迪当选总统后,托马斯成为合众社驻白宫记者。美国民众对她越来越熟悉,因为每次总统记者会的最后,托马斯都会说“谢谢,总统先生!”,示意记者会结束。“由资深记者说,‘谢谢,总统先生’,这个传统还要追溯到罗斯福总统时期,从那个时候起,一直延续下来,由资格最老的记者示意记者会结束,后来就轮到我了。”

1976年,世界年鉴推选海伦·托马斯为美国25位最有影响力的女性之一。托马斯说,她只是履行作为一名记者的责任。她认为这个职业对于维护健康的民主制度至关重要。“当你有机会向美国总统提问的时候,你应该把握好。我认为,总统应该总是处在媒体的聚光灯下,为他们所做的事情负责,因为世界命运掌握在他们手中。”

托马斯在她的多部著作中都谈到她在白宫的经历。这些著作包括《肯尼迪总统回忆录》和《白宫前沿》。在她最新出版的《民主的看门狗》一书中,她批评华盛顿的记者团没有充分挑战布什政府的伊拉克政策,辜负了公众的期望。“每天我都觉得这些记者滚到一边装死。他们顺从联邦政府,不去问他们本来应该问的问题,放弃提出质疑和挑战,去问总统‘我们为什么要发起战争?拿出证据来。证明他们拥有武器’。我认为在这方面,是记者们失职,他们给总统闪开了一条路。”

托马斯说,她对于通用电器、维亚康和迪斯尼等大公司的影响力越来越大感到担忧,这些大公司逐渐掌控了全国广播公司NBA, 哥伦比亚广播公司CBS和美国广播公司ABC等主要媒体。她认为,这些公司不太在乎新闻报导的信誉和平衡,他们在意的是在白宫的前排拥有一席之地。

托马斯很留恋她所称的美国新闻业的全盛时期,以及一些传奇记者,象是现场报导希特勒轰炸伦敦的爱德华·默罗,还有获得普立兹奖的越战战地记者彼得·阿尔奈特。

海伦·托马斯希望人们记得她是一名始终坚守职业准则的新闻记者。“我探寻真相,并且努力讲出真相。”

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