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中国时间: 13:11 2016年12月03日星期六

回馈社会--肯尼迪家族成员凯瑟琳·肯尼迪·汤森


肯尼迪家族大概是美国最著名的政治家族了,从市政委员会到国会,乃至白宫,都可以看到肯尼迪家族的影子。凯瑟琳·肯尼迪·汤森继承了家族为公众服务传统,她说,回馈社会是肯尼迪家族成员的责任。

凯瑟琳是已故参议员罗伯特·肯尼迪的长女。她说,父母从小就向他们灌输了为公众服务的重要性。“他们一直强调说,我们非常幸运,路加福音告诉我们,得到的多,给予的也应当多,应当有所回馈。”

年轻的凯瑟琳从来没想到过会作为一个政治人物回馈社会。她回忆说,小时候,50年代60年代的时候,政治是男人的事,是她父亲、叔伯、兄长的事。不过她周围的女性们都在为公众服务,她的姑母开创了特奥会,她的母亲在当地慈善组织做义工。凯瑟琳从法学院毕业、成家后,开始竞选公职并当选为马里兰州副州长。但后来竞选州长失败。

凯瑟琳现在已经脱离政坛,投身慈善事业。除了教书和咨询,凯瑟琳1998年以来一直是马里兰大学人类病毒学研究所的理事,积极推动研究防治疗艾滋病的新方法和疫苗。她说:“人们可以通过各种方式贡献自己的一份力量。我认为这是世界各国民主的一个重要理念,也就是,对自己说,我能有所作为,我不需要等著去选其他什么人。我知道怎样让事情变得更好,而且我会去做。”

对凯瑟琳来说,她的天主教信仰为她心目中一个更好的世界增添了色彩。“我认为,当你有一个伟大的信仰时,这种信仰会影响你的行为。我的信仰教导我,所有的人都是上帝的孩子,都应当享有尊严,受到尊重,而且应当拥有生活的基本要素,也就是良好的医保,良好的教育,和一份能足够养家的好工作。”

凯瑟琳指出,虽然美国宪法第一修正案规定,联邦议会不得立法建立宗教,不得立法禁止宗教活动自由,但宗教一直在各个方面影响著这个国家。“我们国家的每一个进步运动都是有宗教信仰的人领导的,比如,19世纪40年代废奴运动的主导思想就是,奴役非洲裔美国人是错误的;社会福音运动提出一个问题,耶稣会怎么做?答案是,耶稣不会允许儿童在工厂做工,不会允许人们每天工作18个钟头,不会允许人们没有足够的食物和住所。这些的确激励人们去寻求创造一个更公正的社会。”

然而,凯瑟琳在现在由宗教领袖领导的政治运动中,却看不到对一个更公正的社会的渴求。她在最近出版的一本新书中讨论了宗教在社会生活中的作用。“我认为,宗教肯定能够在政治中发挥作用,告诉我们所有的人如何去创造一个公正的社会。但是最近教会中有一个很不好的现象,他们把上帝矮化了,他们使上帝看上去只关心三个问题,这就是堕胎,同性婚姻和干细胞研究。他们利用宗教信仰对人们说:我们是神圣的,而你们不是。我认为这种做法非常具有破坏性,非常错误。”

作为肯尼迪家族的一员和一名社会公仆,凯瑟琳·肯尼迪·汤森说,她这些年所有的感悟中,最重要的一点在宗教教诲和文明社会中都可以找到,这就是,设身处地,换位思考,这样你就能够体会其他人是怎样生活的,从而意识到你的决定很可能会对其他人产生影响。


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