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中国时间: 14:32 2016年12月04日星期日

走出低谷的自行车室内比赛女选手


请看刘恩民洛杉矶报导: 美国场地自行车选手备战奥运

今年5月底的一个周末,在加利福尼亚州洛杉矶近郊的ADT自行车赛车场内,一场非正式的男女混合的场地自行车练习赛热烈展开。

这场练习赛的目的是为美国女选手珍尼.里德和萨拉.哈默热身。里德和哈默即将代表美国参加北京奥运会女子组场地自行车赛项目。她们两人分别赢得世界自行车比赛短程和长程项目的多面奖牌,堪称全世界速度最快的女子自行车选手。

今年30岁的里德在3月拿下美国女子自行车凯林赛的第一个世界冠军、以及美国20年来的第一面争先赛的铜牌。她说:“这是我多年来的梦想。我还记得在我16岁时参加自行车训练,梦想著我在领奖台上举起手的情景。虽然这梦想花了我这么多年才实现,但它也让人更加高兴。”

哈默蝉联了2006年与2007年两届世界冠军,也是今年世界比赛的亚军。但是对她来说,这一切的成就都不如即将举办的北京奥运。她说:“我要的是奥运金牌,这是我在四年前定下的目标,拿下奥运金牌。我希望这次去北京能够挂著金牌回来。”

为了备战奥运,哈默和里德去年就已经前往中国测试老山自行车馆。尽管两人都高度肯定中国场地的高品质,但是里德仍然有其他的忧虑。她说:“那大概是我到目前为止见过最好的场地,跑道像丝绸般的滑顺,不可思议。但是我希望空气污染的情形能好起来。”

现在两名选手摩拳擦掌准备着北京奥运,不过几年前,她们都跌入了运动生涯的低谷。哈默曾经是世界纪录保持者,但是却没有参加2004年的雅典奥运会。突如其来的倦怠使她离开了自行车比赛。她说:“我没参加2004年的奥运会是因为我停止了比赛。我从10岁就开始比赛。在我19岁那年,我好像已经消耗光了,再也不想骑自行车。我找了份正常工作,也回到大学里上课。”

但是,过去辉煌的比赛纪录、喜爱运动竞赛的天性、以及奥运金牌梦想竟然成为哈默回归正常生活后的沉重负担,毕竟,自行车才是属于她的世界。她说:“我重新开始比赛的最重要原因是在电视上看了2004年奥运会,我的主力项目--个人追逐赛的颁奖典礼,看到奖牌被颁给了其它选手,我就在问自己,为什么还坐在沙发上,我应该在那里的。我怀疑自己为什么让小时候开始就有的梦想这样溜走了,而自己却坐在沙发上。”

念头一转,哈默重新跨上了自行车,并且陆续赢得奖牌,成为今天的奥运选手。

比起哈默的戏剧性转折,同是世界冠军的里德也曾经面临被迫放弃的窘境,是一个业余自行车爱好者的奉献使得这名美国奥运选手得以继续她的比赛生涯。她说:“事实上,如果没有‘动力自行车队’的成立,我现在大概已经退休了。幸运的是,马兰斯医生极愿意帮助有志向的自行车选手,他提供了所有车队选手的开销。”

在美国,场地自行车不再是美国自行车协会的赞助项目,选手的训练和比赛都必须靠自己筹组经费。马兰斯医生是一位骨科外科医生,也是一个自行车运动迷。他在一年前创办了动力自行车队。他说:“珍尼.里德是最好的例子,这是她的全职工作,她没有任何其它收入。我去年和她聊天时,她正在考虑放弃骑车,因为她之前的车队解散了,她没有任何资金来源,没地方可去。”

动力自行车队使用的器材由许多厂商赞助,而所有其他开销,包含选手的食、宿、交通、保险、薪水等等几乎全靠马兰斯医生。这个车队目前接受赞助的四名短程赛选手中有三人入选北京奥运赛。

一手撑起动力车队的马兰斯医生盼望场地自行车运动能在美国获得更多的支持。他说:“这是最纯粹的自行车运动,它不能换档,没有刹车,只有车手和车在跑道上。对观众来说,它不象公路赛,车手骑过去就不见了,你可以看完整场的比赛。我真希望它能再次兴盛起来。”

场地自行车赛近年在欧洲与澳洲壮大起来,但是在美国却不受重视。今年的奥运会对美国选手而言将是任重而道远。

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