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中国时间: 20:30 2016年12月09日星期五

电脑发明者史蒂夫.沃兹尼亚克


高科技先驱和著名慈善家史蒂夫.沃兹尼亚克不拘一格,是苹果公司的联合创办人,也是个人电脑的发明者。一贯对私生活守口如瓶的沃兹尼亚克最近跟记者吉纳.史密斯一起发表了他的自传,名为“iWoz”。沃兹尼亚克是这样解释这本书奇怪的书名的:“大家管我叫 Woz。前面那个小写字母i象征了电脑时代,就像iPhone和iPod一样。”

早在50年代,沃兹尼亚克就跟电脑结下了不解之缘。当时他还是个小孩子,无意间在家里发现了一些电脑杂志。“当时我还小,一次偶然的机会在走廊的橱柜里发现了一些有关电脑的期刊。”

不过,这也不完全是偶然。50年代的时候,位于圣何塞郊外的一片安静的居民区森尼韦尔正逐渐发展为世界高科技之都。沃兹尼亚克的父亲是空间国防大公司洛克希德的工程师,经常在家里加班工作,有时还会带着沃兹尼亚克一起去上班,让他耳濡目染。“我会到他的办公室去,看他工作。在家里也常能看到他画图纸,因此受到影响,决心长大也当工程师。”

沃兹尼亚克有温暖的家庭,慈爱的母亲,还有三个兄弟姐妹,但在这些孩子中,他是对家里随处可见的零部件、电线、收音机和奇形怪状的天线最感兴趣的一个。沃兹尼亚克听父亲解释,照着他的样子学,不久就成了组装拆卸电子零部件的一把好手。初出茅庐的小工程师沃兹尼亚克直到上小学参加科技比赛,才发现了自己的特长。“我做了一台很大的机器,展示了原子、可能围绕原子旋转的92个电子及其轨道,还有90个按钮。如果把某个元素敲进去,特定的灯就会亮,让你知道电子的正确位置。这个仪器规模巨大,远远超过了我的同龄人。”

沃兹尼亚克的好朋友们都很惊讶他的天才。70年代的时候,他搞过不少恶作剧,比如说,他做了一台仪器,可以神不知鬼不觉地接到国际长途电话线上,打到教皇办公室里,冒充是美国当时的国务卿基辛格。

1975年3月,沃兹尼亚克和高中一块搞恶作剧的好朋友史蒂夫.乔布斯认真投入了电脑的开发。他们成立了一个小组,叫自产电脑俱乐部。沃兹尼亚克说,这个俱乐部的宗旨是让电脑技术走进普通人家,让大家能够负担得起,而且浅显易懂。当时,只有像IBM这样的大公司才有电脑。沃兹尼亚克希望开展一场电脑革命,按他的话说,就是让电脑成为一种工具,促进社会的公正。

沃兹尼亚克说,他在惠普技术公司设计计算器的工作给了他很大的启发。“其实惠普的计算器就是电脑,电脑藏在里面,外面安个键盘,那我为什么不能做呢?我可以加个键盘,写个程序,打开电脑,电脑就会等待用户的指令。”

沃兹尼亚克的第一台个人电脑是在史蒂夫.乔布斯家的车库里组装的,这段故事广为流传。这也是历史上第一台带有屏幕和键盘的电脑。1976 年,沃兹尼亚克和乔布斯联合创办了苹果公司,开始向当地的商店推销电脑。为什么选择“苹果“这个名字呢?他说:“我们的电脑是为家庭设计的。'apple' 是一个健康的字眼,家家户户都有苹果,这种小电脑不需要一个大得吓人的名字。”

沃兹尼亚克的名字永远都会跟个人电脑联系在一起。2000年,他被选进发明家名人堂。不过他说,他最珍惜的还是90年代在公立小学教书的日子,以及他跟自己的三个孩子共度的时光。发明让他家财万贯,这些年来,他也陆续向各种慈善机构、教育技术计划和国际交流项目捐助了几百万美元。沃兹尼亚克也经历过困境,1981年的时候遭遇空难,让他失去记忆长达五个星期。万幸的是,沃兹尼亚克终于恢复了记忆,并在自传中与大家分享,书名是《iWoz--我是如果发明个人电脑,联合创办苹果公司,同时获得无穷乐趣的》。

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