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中国时间: 13:05 2016年12月03日星期六

建国史话 (17):制定宪法之二


1787年5月,美国早期领袖在费城开会,他们原计划对确定了美国13个州松散体制的《邦联条例》进行修正,但最后却编纂了一部全新的宪法。这份政治文件创立了美国的政府体系,承认了公民享有的权利,至今依旧是美国的根本大法。

詹姆斯·麦迪逊是第一个来到费城的代表。他要求维吉尼亚州的其他代表也提前赶到,以便商讨有关建立强有力的中央政府的计划,在会议上提出来。麦迪逊相信,其他州是不会提出这种想法的。维吉尼亚的另外两个代表乔治·威思和约翰·布莱尔按照麦迪逊的要求,提前抵达费城。他们三个人一块儿对麦迪逊的计划进行斟酌。

会议定于5月14号召开,乔治·华盛顿提前一天来到费城。他领导美国打赢了独立战争,成为美国名望最高的人。他在费城城外受到了卫兵和礼炮的欢迎。华盛顿抵达费城后,首先去拜望本杰明·富兰克林。富兰克林是美国重要的政治领袖,也是参加费城会议的宾夕法尼亚州首席代表。当时,富兰克林已年过八旬,虽然身体虚弱,但头脑依旧十分灵活。凡是来到费城的重要人物,都要前去看望富兰克林,华盛顿也不例外。

制宪大会第一天,维吉尼亚的代表们来到州议会大楼1776年签署美国独立宣言的房间。除他们以外,当时在场的只有宾夕法尼亚州的代表:一个是罗伯特·莫里斯,他是独立战争最重要的筹款人;另一个是格瓦诺·莫里斯。他们两个虽然都姓莫里斯,但没有血缘关系。宾夕法尼亚的另一位代表是詹姆斯·威尔逊,他是美国最早的大陆会议代表,签署了独立宣言。威尔逊跟麦迪逊一样,也主张建立强有力的中央政府。

会议第一天,宾夕法尼亚州和维吉尼亚州的代表交换了看法,并决定第二天早上继续讨论。其他十一个州没有代表在场,似乎并没有引起他们的担忧,毕竟,从东北部的新罕布什尔州骑马到费城需要两个星期的时间,从南边的乔治亚州到费城,更是需要三个星期。没过多久,其他州的代表就开始三三两两陆续抵达了。大家一致同意,一旦凑足了七个州,就正式开会。

出人意料的是,纽约州也派来了三名代表。很多人本以为纽约会拒绝出席制宪大会,因为纽约州长反对建立强大的中央政府。然而,纽约代表亚历山大·汉密尔顿却坚持认为,美国需要一个强大的中央政府。汉密尔顿在独立战争期间是乔治·华盛顿的助手。有些人甚至说,他觉得美国应该由国王统治。

最后,13个州里面,除了罗德岛以外的12个州全都派了代表,其中宾夕法尼亚州的代表人数最多--八人。参加会议的55名代表有些已经十分年迈,但也有不少二、三十岁的青年,代表们的平均年龄是43岁。

两个重要人物缺席了这次会议,一个是约翰·亚当斯,另外一个是托马斯·杰斐逊。他们两人当时分别出任美国驻英国和法国的代表。他们非常关心费城制宪大会的进展,并通过书信的方式向朋友了解情况。

5月25号,已经有了七个州的代表,大家决定正式开始工作。代表们的第一个任务是任命一个人负责撰写会议报告,这个工作最后交给了威廉·杰克逊少校。不过,杰克逊少校并不是一个出色的记录员,他没有记下多少会议细节。幸运的是,麦迪逊从会议一开始,就手不停笔地详细记下了所有人的发言。其他代表也记了笔记,但都很简短,不够完整。如果不是麦迪逊的话,我们对1787年在费城召开的那次历史性会议上发生的一切,恐怕根本无从知晓。

麦迪逊后来解释了他是如何记录会议进程的。他说,“我坐在大会主席前面,所有代表都坐在我的左右。我能听见大会主席说的所有话,也能听见代表们发言的每一个字。我用只有我能看懂的符号记下所有内容,晚上回到房间,再把代表们的讲话和行动完整地整理记录下来。每天的会议我都要参加,只要有人开会和讨论,我一定在场。”麦迪逊在报告中自称 Mr. M. 他记下了制宪大会中每个人说的每一句话,攻击 Mr. M 的话也不例外。麦迪逊对制宪大会的完整记录直到30年后才发表。

与会代表们的第一个重要决定是推举大会主席。有人提名乔治·华盛顿,代表们欣然接受。乔治·华盛顿发表简短讲话,宣布大会正式开幕。他感谢与会代表推举他出任会议主席,说这是一个极大的荣誉,但华盛顿同时表示,他从没当过会议主席,所以如果犯什么错误,请代表们原谅。说完这番话,华盛顿就入座了,在接下来的四个月里,他只要在必要的时候才会起身发言。

会议第一天进展得十分顺利,代表们同意组成一个小组委员会,制定会议细则。他们很快决定,由维吉尼亚州的乔治·威思、纽约州的亚历山大·汉密尔顿和南卡罗来纳州的查尔斯·平克尼来担此重任。

会议进行到这一步,一切都风平浪静,气氛也十分友好,但是用不了多久,与会代表中间就出现了严重分歧。分歧重点是大州和小州的权力分享。人口多的州是不是应该比人口少的州享有更多的权力呢?这一争议是如何解决的?我们下次介绍。

关键词:美国,建国史话,制定宪法,起草宪法

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