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中国时间: 17:00 2016年12月04日星期日

有机燃料是否影响粮食价格


越来越多地使用玉米提炼的乙醇和其它有机燃料,被认为是导致全球粮食价格上涨的部分原因。但是支持者说,这些燃料对粮食价格的影响被夸大了,而且目前仍在开发中的新燃料将不会对粮食价格带来影响。

美国的玉米出口到世界许多地方, 同时也是提炼乙醇的主要原料。美国法律规定,汽油中的乙醇含量必须占到百分之10,一些混合动力车辆使用的燃料乙醇占百分之85。

这种情况使美国种植玉米的农民受益非浅,而且还增加了郊区炼油厂的工作机会。但是,批评者说,美国国会强制规定使用乙醇是错误的。他们指出,每一单位玉米提炼的乙醇,只能产生不到两个单位的能源。就连支持乙醇燃料的人士也认为,有机燃料的未来,将有赖于对更多非粮食原料的利用,例如可以生产纤维素燃料的玉米秆。

美国乙醇协会的布赖恩·詹宁斯说:“我相信第一批商用纤维素有机燃料,将来自某些农产品的残余部分,也就是说,它将来自农田,农民将这些原料卖给有机燃料的提炼厂。除了玉米提炼的乙醇外,我们也强烈支持纤维素乙醇,因为两者都是我们需要的。”

一种可以替代玉米乙醇的谷类是高梁,高粱既可以作为粮食,也可以作牲口饲料。

德州农工大学负责高梁项目的比尔·鲁尼说,从高梁提炼的燃料可望在五年内对市场发挥作用。“在制糖方面,高粱和甘蔗非常相似,我们在不久的将来就可以用甜高梁作为制糖原料。在提炼纤维燃料方面,我们在对整个植物的所有纤维进行研究,至于整个系统的研究工作就要花更多的时间。”

德州农工大学的研究人员正在研究如何从收获的农作物当中提取燃料。毕竟,石油和煤炭等化石燃料,都是植物在地层下受到高压和高热而形成的。

他们正在对海藻进行研究,海藻生长在水塘中而不是地里。农工大学的土壤及农业科学系主任鲍尔藤斯伯格说:“如果按照干燥的海藻重量计算,海藻百分之60的成分是油料,而黄豆的含油量只有百分之17 或18 。”

他说,海藻还能降低温室气体。“我们可以把工厂排放的二氧化碳注入水塘中,海藻可以将它转化,因为海藻需要二氧化碳以产生光合作用。”

几年之后,新型有机燃料可能会用于多种车辆。科学家们说,植物性原料不可能完全取代石油,但是可以帮助满足世界对能源不断增长的需求。

德州农工大学的农业计划负责人马克·赫西说:“如果我们能够依靠有机燃料满足美国和世界各地日益增长的能源需求,我们就在解决能源问题上取得了长足的进步。”

赫西和其他专家们说,有机燃料只是解决世界能源危机的办法之一。

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