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中国时间: 04:25 2016年12月10日星期六

美国人物:勇敢挑战种族隔离的黑人女教师


今天我们要给大家讲一位黑人女性的故事。她勇敢地挑战课堂里的种族隔离,为科罗拉多州的少数族裔能走上讲堂打开了大门。她就是玛丽·格林伍德。

玛丽·格林伍德住在丹佛。她坐在公寓里的餐桌旁,讲述了学习的成功秘诀。“如果你从一开始,从一年级就能打下一个好的根基,那么学生和老师就能以此为基础,不断进步。”

格林伍德在丹佛的两所小学任过教,一直教一年级,教过的学生数不胜数。因此说,听她的话肯定没错。“我教过的一年级小学生如今已经有七十多岁的了。”

格林伍德的桌上摆放着十几支盛开的粉红色玫瑰,是她95岁的生日礼物,也是唯一能显示她年纪的东西。“尽管所有人都猜我只有65岁,而且我也觉得自己只有65岁,可身体不承认啊....(笑)。”

虽然如今,格林伍德身体已经大不如前,但是回忆起1935年成为丹佛第一位全职黑人老师的时候,她的目光中还是立刻放出了光芒,脸上也充满了微笑。“合同上写着,我是试用期,每年工资一千两百块美元,可真不少。”

回首往事,格林伍德说,她从一开始就知道,要当老师阻力重重。

1929年,丹佛地区的种族隔离根深蒂固。玛丽·格林伍德当时是东区高中为数不多的黑人学生之一,上大学是她的梦想,但是学校的一位咨询老师告诉她说,她只适合给别人做饭或是打扫卫生。听完这番话,她只能到洗手间去发泄。

她说:“我捶着墙,泪水止不住地往下流。我大声说,‘我一定要让他们看看,我跟别人一样棒,我知道,我会比其他人更出色。’然后我擦干泪水,回去继续读书。”

后来,格林伍德转学到丹佛的西区高中,那里的校长坚决反对教育体系中的种族歧视。格林伍德毕业时,在毕业班的257个学生中,排名第三,并因此获得了全额奖学金,进入科罗拉多师范学院,也就是今天的北科罗拉多大学。

格林伍德1935年拿到学前班和小学教育的学士学位后,不到一星期就在丹佛黑人社区的惠蒂埃小学找到了工作。“他们观察了三年的时间,一直不再聘用其他黑人教师。这就意味着,我必须保证大门是敞开的。我1938年拿到了终身教职后,校方才聘用了另外两个黑人老师。”

格林伍德在惠蒂埃小学工作十年后,辞职回家生儿育女。

谁成想,十年过后,格林伍德再次书写了历史。美国联邦最高法院1954年宣布,学校的种族隔离是违反宪法的。短短一年后,格林伍德和她的四个孩子就融入了全部是白人学生的牛伦小学。“当时有很多少数族裔当老师,但所有人都是在丹佛东北区教书,没有任何人到白人学校去代课。”

尽管丹佛公立学校的官员强烈反对,说白人家长会反对,但格林伍德还是到牛伦小学去代课,后来又被聘用为一年级的全职老师。对于格林伍德来说,肤色从来不是问题。她在牛伦小学任教18年,1974年退休。她骄傲地说,她走的时候跟来的时候一样,老师的身份始终没变。

她说:“他们想让我做行政工作,没成功;试图让我做协调员,绝对不可能;当第一个黑人校长,更没门。我根本没想过,因为我就喜欢教书,乐此不疲。”

虽然退休了,但是格林伍德并没有远离教育事业。丹佛公立学校系统也没有忘记她的贡献,2001年,他们决定让一所小学以她的名字来命名,这是十分罕见的。格林伍德小学校长罗斯·弗雷泽说:“她今年95岁,但是精力比我还要旺盛,她简直没的说,孩子们都知道。”

弗雷泽说,格林伍德为学生树立了榜样。“这是她给学生们留下的遗产,帮助他们明白,他们也能做到,她就是克服重重困难的活生生的榜样。”

格林伍德每年至少四次到学校里给孩子们读书。她今年还写了一本书,记录了自己教学生涯中一些特别值得纪念的课堂经验。她希望大家都能读一下。

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