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中国时间: 01:13 2016年12月08日星期四

海藻成为生物燃料的新宠


当人们谈到生物燃料时,往往指的是玉米制成的乙醇或者黄豆制成的柴油。其实,生物燃料的来源还有许多,其中之一就是海藻。海藻中油的成分很高,美国能源部从1970年代石油危机时,就开始用海藻进行实验将近20年之久,但是后来放弃了。如今油价如此之高,全世界的科学家再一次把眼光放到海藻上。

罗杰·鲁安多年来一直努力试验将海藻用低成本转变成柴油。鲁安是美国明尼苏达大学生物提炼中心的主任。他说,把海藻提炼成燃料是毫无疑问的,一些人已经在生产海藻柴油。海藻是在水塘里培植的,海藻可作为药品、食物补充剂和化妆品的原料。

罗杰·鲁安说:“现在,按照水塘培植海藻的做法,人们很容易就可以生产出一万九千公升的燃油,但是同样重量的大豆只能生产一百九十公升的燃油。这就是海藻和大豆的不同,它们的产油量相差一百倍。”

因此,海藻生产柴油的效益比大豆高得多。但问题是,怎样才能培植足够的海藻,让它对全国的能源需求产生影响?

为了这个问题,鲁安找到了看来风马牛不相及的合作对象,那就是下水道污水处理厂。“因为污水中含有许多养分,例如磷、氮等等。实际上,为了把这些物质从废水中除去,是要花很多钱的。所以,如果能够一石二鸟,那就太好了。这就是我们希望做到的。”

圣保罗市的污水处理厂座落在密西西比河岸。工厂的地下室是把污水中的固体物质和液体分离的地方。整个地下室非常明亮,到处都是大型钢管、活门和水槽。在地下室的一边,鲁安的工作小组安装了一排水缸,这将是海藻生长的地方。一切准备就绪后,一些经过部分处理的污水将进入这些水缸里,成为海藻的养料。

但是这些污水仍旧含有许多对河流有害的成分,但是却有利于海藻的生长。污水处理厂的研究发展部经理包勃·波尔塔说:“这些污水含有大量海藻需要的磷和一些氨氮。”

我们很容易了解为什么波尔塔喜欢这个主意,因为每天工厂要从污水中除去四吨的磷和16 吨的氮。如果实验成功,将使污水处理厂以更低的成本清除这些物质。当然,这也解决了鲁安的问题。鲁安的问题是,要培植出足够的海藻来制造柴油,这样才能跟石化柴油竞争。

波尔塔说,这对清洁污水和能源生产都带来很大的潜力。“小型社区里的污水处理水塘,都是利用海藻处理废水。我们现在把这两个目标结合在一起了,也把两个研究小组结合在一起了。第一个目标是,提取海藻中的油料,把它们制成植物柴油。另一个目标是,利用海藻进行污水处理。我们现在期待能成功地把这两个目标结合在一起。”

波尔塔认为,到今年年底,他对这个做法是否合乎实际会有进一步的了解。
鲁安说,在六年到十年间,一定会有人在某些地点,以海藻为原料,开始生产商用柴油。

关键词:生物燃料,环境保护,清洁污水,能源

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