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中国时间: 03:08 2016年12月05日星期一

学者:美家庭实际收入八年来下降


尽管美国人的收入水平在过去两年里略有上升,但有学者指出,如果从整个经济周期来看,美国家庭的实际收入自从2000年以来出现了显著下降,其中,工薪阶层的收入水平下降最为明显。

民主党全国代表大会进入第四天。在前三天的会议当中,不管主题是家庭价值、绿色经济、还是国家安全,也不论发言者是本党领袖、独立人士、还是普通百姓,“捍卫中产阶级利益”是万变不离其宗的主题。可以断定,下星期召开的共和党大会上,情况不会有太大差别。

这让人想起28年前在1980年的总统大选中,共和党候选人里根在和卡特总统辩论的时候对中产阶级选民直接发问的情景。里根对选民说:“当你下星期二走进投票站的时候,请问问自己,你是不是比四年前过得更好?现在去商店里买东西是不是比四年前更容易?和四年前相比,我们国家的就业状况是不是更好?如果你的答案是肯定的话,请继续投票给卡特总统;如果不是这样的话,请相信你们有更好的总统人选。”

里根的这番讲话成为美国近代总统选举的一个经典时刻,也帮助他在80年大选中以压倒性优势击败卡特总统。

*选民:经济和生活不如以前*

28年后的今天,两党全国代表大会陆续召开标志着2008年美国总统大选进入冲刺阶段。和历届选举一样,最大票仓的中产阶级选民仍然是两党竞相争取的对象。

那么,在经历了布什总统的八年任期后,美国人觉得现在过得怎么样?在首都华盛顿街头,一位准备把票投给奥巴马的民主党选民告诉记者:“我们不是比以前更好,而是更糟糕了。我本人7年前退休,所以受到的冲击小一些。但我认识的很多人现在找工作很困难,有人失业好几个月仍然找不到工作。”

一位自称是独立派选民、还没有想好把票投给谁的选民说:“最糟糕的是买东西的时候我不得不更加精打细算。我的生活方式出现了一些改变,比以前更注意节约汽油。我对美国的经济现状感到担心。太多银行倒闭的话,我们可能会进入类似30年代的经济大萧条。”

一位来自纽约市的消防队员说,虽然他准备把票投给共和党候选人麦凯恩,但是他并不赞同布什总统一边减税、一边增加政府开支的经济政策。他说:“就我个人而言,我的经济地位比8年前好很多。不过很遗憾的是,美国经济并非如此。”

*学者:工薪阶层收入下降幅度大*

美国人口普查局刚刚发布的2007年主要经济数据显示,从2006年到2007年,美国家庭的实际年收入中间值略有所上升,从4万9千5百美元升到5万零2百美元,贫困人口比例基本没有变化。

不过,也有学者指出,如果要从目前这个经济周期来看得话,美国人过去几年的实际收入水平出现了下降。人口普查局的统计数字显示,经过通胀调整后的美国家庭实际收入中间值从2000年到2007年总共下降了324美元,而65岁以下“工作年龄阶层”的家庭实际收入中间值下降幅度更大,超过两千美元。

人口普查局的数字还显示,从2000年到2007年,美国贫困人口比例从11.3%上升到12.5%。

*分析:普通家庭未能享受经济增长成果*

华盛顿智库经济政策研究所生活水平研究项目主任杰拉德.伯恩斯坦(Jared Bernstein)说,从2000年到2007年的七年时间里,美国经济总量从9万8千亿美元增长到11万6千亿美元,生产率平均以每年2.5%的速度上升,大大超过90年代上一个经济周期的生产率增长,但美国家庭的实际收入却出现了下降,这表明普通美国家庭没有享受到经济增长的成果。他说:“帮助创造了美国经济增长的家庭却看到他们的实际收入陷于停滞,甚至出现下降。”

美国企业研究所的高级研究员戴斯蒙德.拉赫曼(Desmond Lachman)认为,人口普查局本星期公布的数字仅限于2007年和2006年的对比;如果考虑到今年上半年的经济状况,美国中产阶级家庭收入和贫困人口比例的数字可能更悲观一些。

他说:“这个判断主要基于两点考虑。首先,美国经济在2007年第四季度是负增长,2008年上半年尽管有短期刺激在起作用,也只是小幅增长。三个季度平均增长了1%,不到2007年的一半。另外,今年上半年平均每个月都在失去大约5到6万个工作机会。失业率比去年同期整整高了一个百分点。”

*分析:经济形势对麦凯恩不利*

经济政策研究所的经济学家杰拉德.伯恩斯坦认为,目前的经济形势对于共和党候选人麦凯恩来说是个不利因素,因此,麦凯恩在宣扬自己的经济方案时格外强调和布什政策的不同,尽管这样做有一定难度。

他说:“在经济问题上,麦凯恩和布什脱钩其实有点困难,因为两人的方案非常相似。事实上,在给高收入阶层减税方面,麦凯恩的方案要比布什更加慷慨。但麦凯恩一再强调要削减支出,这一点和布什的政策倒是非常不一样。不过人们可以争辩的是,在目前的经济状态下,在中产阶级和低收入人群需要帮助的情况下,过分强调削减政府开支是否明智。”

民主党候选人奥巴马的建议包括两百亿美元的紧急退税经济刺激计划、增加失业收入保险、以及对中低收入家庭减税等措施。奥巴马同时建议对最富裕的5%的美国人增税,而麦凯恩则认为,高收入阶层的税率应当保持现有水平不变。

关键词:美国,经济,家庭收入,中产阶级,工薪阶层,麦凯恩,奥巴马,减税

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