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中国时间: 04:43 2016年12月11日星期日

建国史话 (28):亚历山大.汉密尔顿


在上次的建国史话中,我们讲到,亚历山大.汉密尔顿出任美国第一届财政部长。不过,除了担任财政部长外,汉密尔顿还是美国早期最重要的决策者之一,我们今天就来讲讲他的故事。

美国第一届政府力量薄弱。建国之初,外债累累,国库空虚,人民对政府的支持并不牢固,国家前途充满疑问,很多人担心国家存亡旦夕。

然而,局面在短短几年内就得到了改观,这种变化主要归功于一个人的活力和创造力,这个人就是亚历山大.汉密尔顿。汉密尔顿希望让美国强大昌盛,跟欧洲强国平起平坐。

汉密尔顿坚信,任何现代化国家都不能没有工业。因此,他仔细制定了发展工业的计划,并建立政府信贷和中央银行,筹划国家财政。中央银行增加了投资需要的资金流动,满足了因为资金短缺而陷入停顿的商业活动的需要。

汉密尔顿还采取措施,对某些进入美国港口的外国产品征收关税,以此保护美国制造商不受外来竞争的压抑。关税的实行,使外国制造商不得不提高产品价格,从而减少了美国制造商的产品所面对的竞争。

汉密尔顿希望关税制度能增强美国工业的实力。他认为,美国无须依靠别国产品来满足自身的需求。他相信,这一系统能为各行各业创造就业机会,增加来自其它国家的移民,创造并提高对美国农产品的需求。

亚历山大.汉密尔顿的财政计划确实帮助了美国制造商,但是对农民帮助不大,并因此引起了农民,特别是南方农民的强烈抗议。他们指责汉密尔顿的所作所为,完全出于北方工业和银行业的利益,农民购买制造业产品,要加倍付钱,但是出售粮食的时候,又要降低价格。

汉密尔顿成功说服国会,通过了他的财政提案,但政治上的胜利也给他树立了很多敌人。这些人围绕宪法到底赋予政府和国会哪些权力的问题展开了辩论,辩论一直延续到今天。

汉密尔顿认为,除了白纸黑字规定的以外,宪法还赋予了政府其他一些权力,否则政府是无法工作的。比如说,汉密尔顿认为,根据宪法,政府有权建立中央银行,也有权对进口商品征收关税。

然而,汉密尔顿的对立派完全不同意这种看法。他们认为,不能如此广义地理解宪法,政府根据宪法享有的权力都白纸黑字地写在上面,不能随意扩大。否则政府的权力就可能太大。

那么,汉密尔顿是一个什么样的人?是哪里人?他的政治和经济理念又是从何而来的?

亚历山大.汉密尔顿早年历史有很多谜团。他外公是法国胡格诺派教徒,在西印度群岛定居。亚历山大.汉密尔顿的母亲名叫雷切尔.莱温。但是,历史学家始终无法确定他的父亲到底是谁。有一种说法认为,他父亲名叫詹姆斯.汉密尔顿,是一个来自苏格兰的穷商人。雷切尔.莱温离开自己的丈夫后,跟他住在一起。

不过,有一件事情可以肯定,那就是,小汉密尔顿只有11岁的时候,母亲就去世了,家里的朋友帮他在圣克罗伊岛上找了个活儿,给会计当助手,学记帐。圣克罗伊岛当时叫圣克鲁斯,是维尔京群岛的一部分。

小汉密尔顿从小就与众不同,其他孩子还在玩游戏的时候,他已经立志,长大要做北美殖民地的政治领袖。他阅读了每一本能够得到的书籍,不管是英语的、拉丁语的,还是希腊语的。他在很小的时候就学习了不少商业和经济知识,能清楚、有力地表达自己的主张。这种表达能力给他的新生活奠定了基础。

当时,一场海上风暴袭击了西印度群岛。小汉密尔顿给一个叫皇家丹麦美国公报的报纸写了一篇相关报导,文章引人入胜,他的一些朋友因此决定帮助他去接受良好的教育。小汉密尔顿拿着他们的钱,到纽约去上学,他打算读医学院,毕业后回到圣克罗伊岛,报效乡亲。

汉密尔顿到了纽约后,申请到国王学院学习,也就是如今的哥伦比亚大学,但是因为他的教育水平不够,所以没有被录取。所以他决定先到新泽西伊丽莎白镇的一所学校去。

汉密尔顿是学校里最认真的学生之一,每天看书到午夜,早上又很早起床,到一个安静的墓园去继续读书。他写了很多文章,每次都努力改进自己的风格。在伊丽莎白镇待了一年后,汉密尔顿被国王学院录取了。

汉密尔顿敏捷的才智,清晰的思维和表达能力都让国王学院的老师和同学们感到惊讶。汉密尔顿非常关心美国殖民地所面临的问题。他参加了抗议英国统治的活动,并发表文章,为“波士顿倾茶事件”提出辩护。1776年,北美13个殖民地宣布独立,这就意味着战争。

亚历山大.汉密尔顿还是孩子的时候曾写下这样一段话:“我渴望成功,为了成功,可以去冒生命危险,但是不能牺牲人格。我希望能发生一场战争,让我展现自己的能力。”美国独立战争就给了汉密尔顿施展才略的机会。

汉密尔顿本来希望成为一名伟大的军事指挥官,但最后却成了大陆军统帅乔治.华盛顿宝贵的助手。汉密尔顿施展了自己的全部政治和沟通技巧,为大陆军争取资助和供给。汉密尔顿最终成了一个颇具影响力的思想家、作家和新闻工作者。他给自己创办的纽约晚间邮报写了很多年的社论,还跟詹姆斯.麦迪逊和约翰.杰伊一起撰写了联邦主义者文集,里面的文章被认为是对美国宪法最好的解释。

汉密尔顿还很擅长演讲,但只限於小规模演讲。他的演说跟他的文字一样,思路清晰、强劲有力,旁征博引。他的这种能力促成了纽约大会对宪法的批准,是他让大会代表们改变看法,最终接受了宪法。新政府成立后,汉密尔顿继续在国家政治中发挥重要的作用。

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