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中国时间: 04:07 2016年12月03日星期六

环境污染影响儿童神经系统发育


美国和中国的研究人员发现,关闭一座老旧脏乱的燃煤发电厂,能减低污染,而且还能明显地改善儿童的认知能力。认知能力也就是思考能力。

由于孩子们的神经系统正处于发育阶段,所以他们对有毒污染物特别过敏。

美国哥伦比亚大学的弗雷德里卡.佩雷拉博士说:“我们的这项研究就是把两种孩子进行比较,第一种是在出生前就受到燃煤发电厂污染的孩子,另外一种是没有受到过这种污染的孩子。在孩子们两岁时所做的测试显示,关闭发电厂对孩子们的成长有好处。”

佩雷拉领导的研究小组利用中国官方决定关闭重庆市一个燃煤发电厂的机会,进行研究。“中国政府命令关闭所有造成污染的老旧小型燃煤发电厂,这个发电厂正好在关闭名单中。”

这座发电厂是化学物质“多环芳香烃”的主要来源。早先的研究认定多环芳香烃是有毒物质,可以导致儿童各种发育不正常问题。

为了评估多环芳香烃造成的影响,研究人员将两组幼儿作比较。一组出生于发电厂关闭之前的2002年,另一组出生于2005年,在发电厂关闭之后。

当这些孩子们长到两岁的时候,研究人员用“标准发育程序”测试法,来评估孩子们的发育情况。在发电厂关闭之后出生的孩子得分比较高,尤其是运动神经。

佩雷拉说, 她和她的大学以及附属医院里的中国同事们,对其他影响认知能力的因素进一步进行了研究。

她说:“这些因素包括母亲的社会经济地位和教育,测试体内的含铅量,还有接触二手烟的程度。我们希望确定,我们的研究发现和多环芳香烃有关,而和其它没有测量的因素无关。”

佩雷拉说,过去的研究显示,污染物多环芳香烃是有害的。而现在,这些研究人员根据两组儿童的比较数据, 清楚地展示出减低污染的好处。“这项研究非常独特,因为它向我们显示排除污染源的好处,并且也显示第二组的孩子的发育测试表现良好,特别是在运动功能方面。”

中国下令关闭老旧脏乱的燃煤发电厂,但是由于创纪录的高油价,煤仍然是世界上的主要发电燃料。高科技新型发电厂的确有控制污染的设备,但是许多旧式发电厂仍在使用。

鉴于人们对电力的需求越来越多,佩雷拉博士说,她的研究敲起了警钟。“ 我们的研究发现的确和全球环保以及能源政策有关。因为这些污染物是广泛使用化石燃料造成的,特别是煤炭,因此,研究成果对中国和世界其它各地都是非常积极的。”

佩雷拉的研究报告刊登在“环境与健康展望”上。这是美国国家环境卫生科学研究所出版的刊物。

关键词:环境污染,影响,儿童,神经发育,关闭,发电厂

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