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中国时间: 16:28 2016年12月09日星期五

美国贫困区低收入人口大幅度上升


华盛顿的智囊机构布鲁金斯研究所最近公布的一份研究报告指出,从1999年到2005年,生活在非常贫困社区中的低收入工薪阶层的人口数量,和上个世纪90年代初相比大幅度增加了41%。

贫困人口集中地区主要存在于美国东北部和中西部的大城市内,包括纽约市、费城、底特律和克里夫兰等等。

90年代初期,拜赐于当时美国强劲的经济发展,生活在非常贫困社区中的低收入人口数量大幅度下降。十多年后,是什么原因导致这个数字出现激增呢?该报告第一作者、布鲁金斯研究所资深研究员伊丽莎白·尼博恩(Elizabeth Kneebone)在接受记者采访时表示,经济不景气是首要原因。

她说:“上个世纪90年代,美国经济非常强劲,而且当时联邦政府也制定了相关的政策来减少贫困社区中的低收入人口数量;而本世纪的前5年时间中,美国经济不断走下坡路,经济复苏又非常缓慢,这对低收入家庭打击尤其大。”

该报告是根据联邦税务局提供的从1999年到2005年期间,寻求联邦工作所得税减免计划(Earned Income Tax Credit)的家庭数量研究得出的结论。工作所得税减免计划是联邦政府帮助工薪阶层减轻税务负担、辅助其收入的一种退税福利,由政府以退税的形式对家庭或个人进行补助。

报告第一作者伊丽莎白·尼博恩对记者介绍说,一个社区是否属于非常贫困的工薪社区主要看社区内申请联邦工作所得税减免计划的报税人是否超过40%。尼博恩表示,这次的研究结果非常值得关注。

她说:“贫困人口集中通常会带来很多社会和经济上的问题。在贫穷社区中,犯罪率通常比较高,医疗条件不好,学区很差,没有工作机会,吸引不到外界的投资,这都会导致恶性循环,使人们最终无法脱贫,从而导致和社会产生经济上的隔阂和孤立。”

研究报告还揭示了一些令人非常不安的新趋势,比如,贫困人口集中地区一改原来只在城市里存在的传统局面,开始逐步蔓延到市郊,这种情况在底特律、洛杉矶和芝加哥等大城市尤为突出。

此外,贫困人口集中地区在不同的城市差别非常大,比如2005年这一年,在加州的弗雷斯诺,30%申请联邦工作所得税减免计划的报税人生活在非常贫困社区中,这个比例在纽约和圣路易斯市是20%,而在圣地亚哥、华盛顿特区、凤凰城和双子城,这个比例只有5%。

经济学家认为,由于美国经济持续萎靡不振,生活在非常贫困社区中的低收入工薪阶层的人口数量只会比这份截止到2005年的研究报告情况更糟。要改变这种局面,或者不让这种局面进一步恶化,提升经济当然是很重要的一个因素。

不过,布鲁金斯研究所资深研究员伊丽莎白·尼博恩也指出,地方政府制定的政策也会起到重要作用。“我们需要关注地方政府制定的政策,因为那些政策有助于加快经济上的整合,能够帮助贫困人口融入当地就业市场,提升他们的就业和教育机会,这样才能确保贫困人口在经济不景气的时候不受到重创。”

关键词:美国,贫困人口,经济,就业,教育

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