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中国时间: 18:11 2016年12月11日星期日

美国企业联盟防工伤法规卷土重来


尽管最近的民调显示美国总统大选处于胶着状态,但是代表企业利益的美国商会已经在着手应对明年政府换届后可能出现的工作场所健康和安全的政策调整。

星期五,美国商会在华盛顿总部举行了一场大约有50名行业协会代表出席的研讨会。主题是讨论如何防止下届政府和议会可能会允许克林顿执政时期试图推行的一项工作场所安全监管规定卷土重来。

美国商会负责劳工、移民、和雇员福利的副总裁兰德尔·约翰森(Randel Johnson)说,

“企业界曾经在这个问题上罕见地达成一致。更重要的是,几年前,我们在国会获得了不折不扣的胜利。我们预计不久的将来国会将再次围绕工作场所安全监管有一场辩论。我们希望为此构筑一个联盟。”

*克林顿时代规定被推翻*

2000年底,前总统克林顿离任前夕,美国劳工部职业安全和健康署(OSHA)制定了一项旨在减少工作场所肌肉骨骼伤害的规定。这项全称为“工伤标准项目”(Ergonomic Injuries Standard Program)的规定要求制造业和一些重体力劳动行业的雇主加强有关管腕综合症和背伤等伤病的预防、管理、和培训。

2001年3月,在美国商会、美国制造业协会、全美独立商业联盟等行业组织的大力游说之下,共和党主控的美国国会援引国会审议法,投票否决了这项规定。

*学者:自证病情 越证越重*

企业界和工会组织围绕这项规定的主要争论之一是如何确定某一种肌肉骨骼伤害是不是由于工作造成的。应美国商会邀请出席研讨会的北卡罗来纳大学医学院教授诺丁·哈德勒(Nortin Hadler) 说,引起背伤等很多常见肌肉骨骼疾病的原因很多,不应该由政府的规定来界定是否因工作引起。

“任何时候我们设计一个系统,让人们证明自己的病情有多严重,他们的病情绝对不会减轻,只会变得更重。国会想让你把自己变成一个疼痛指数,今天是7,明天是8。这是不现实的。”

*奥巴马欲恢复 麦凯恩曾反对*

在此次总统选举中,民主党候选人奥巴马明确表示如果一旦当选的话,将恢复这项规定。麦凯恩阵营目前没有就这个问题作出明确表态。不过2001年,麦凯恩参议员和其他大多数共和党参议员一道,对这项规定投下了反对票。

美国最大工会组织劳联-产联(AFL-CIO)工业安全问题专家比尔·卡乔拉(Bill Kajola)说,肌肉骨骼伤目前仍然占到美国工伤总数的百分之30左右。如果没有全国性的管理规定,这个比例将进一步上升。卡乔拉说,绝大多数权威学术研究毫无疑问地证实体力劳动和肌肉骨骼伤害之间的联系。

“国家科学院组织了两个研究小组。两份研究报告都指出,有压倒性的证据显示工作条件和骨骼肌肉伤病之间有不容置疑的因果关系。”

*千亿损失还是90亿收益?*

华府律师事务所吉布森-多恩-克莱彻的律师巴鲁克·费尔纳(Baruch Fellner)曾经在劳工诉讼案中代表可口可乐和百事可乐等企业。费尔纳认为,如果在全国范围内实行“工伤标准项目”这样的规定的话,每年将给美国企业带来上千亿美元的损失。

不过,劳联-产联(AFL-CIO)的工业安全问题专家卡乔拉认为,代表雇主利益的美国行业团体夸大了执行这项规定的成本。

“美国劳工部职业安全和健康署自己的研究得出结论说,在工作场所推行工伤标准项目的前10年可以每年通过避免肌肉骨骼伤病而带来90亿美元的收益。所以,执行这个标准会有成本,但另一方面,收益也是巨大的。”

关键词:美国商会,政府换届,工作场所,健康,安全政策

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