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中国时间: 23:26 2016年12月07日星期三

美科学家加速对飓风的预测和研究


2008年袭击美国的一系列飓风,进一步促进了气象科学工作者对飓风形成以及飓风灾害预报的研究。有专家认为,今年频繁发生的飓风是全球变暖导致的,换句话说,与人类自身活动有关。但是,这种观点似乎还有待进一步证实。另外,美国的飓风灾害预报也受技术水平的影响,需要不断完善。

“艾克”飓风刚刚平息下去,德克萨斯州以及路易斯安那州灾区正在努力恢复。美国国际地理新闻说,“艾克”飓风在美国导致30多人死亡,灾害的经济损失将高达220亿美元,成为有记录以来第三个经济损失最严重的飓风,其程度仅次于2005年的“卡特里纳”飓风以及1992年的“安德鲁”飓风。

痛定思痛,气象工作者以他们的方式帮助人们认识今年的飓风。大西洋飓风季节高峰刚过,热带风暴今年已超过往年的平均数量。对于这种现象,马里兰大学的杰夫里·霍沃尔森认为,热带风暴加剧,生成频率增加是海洋温度上升引起的,而海洋温度上升的部分原因是全球气候变暖。

霍沃尔森说:“我们有迄今为止所掌握的25年最佳数据。信不信由你,风暴的强度可能同全球气候变暖有关,现在看来这是一种趋势,一种继续发展的趋势。”

对于飓风强度逐渐加强的趋势,佛罗里达州立大学和威斯康辛大学的科研人员分析了15年来的卫星云图以及近200次热带风暴的相关资料,并且在《自然》杂志上专门发表研究报告。

乔治亚理工学院气象研究人员朱迪·柯里认为,热带风暴强度加剧,生成频繁增高,与人类活动造成的全球气候变暖有关,大西洋地区的飓风未来会越刮越大。“我认为,今后25年过程中,我们能在北大西洋地区见到更多前所未有的飓风活动。”

不过,有气象专家对全球气候变暖导致飓风加剧的观点不以为然。美国国家飓风中心的克里斯·兰德西说:“我认为,全球气候变暖对飓风影响非常、非常小。”

兰德西认为,风暴强度的加剧是多种气象因素以及天气周期的共同影响。还有气象专家说,全球气候变暖可能在飓风身上留下某种“印记”,不过,确切找到气候变暖的影响目前还很困难,这是一个听来有理,但是不能定量分析的命题。

气象工作者关注的另一个问题是,如何准确预报飓风带来的浪涌对沿海设施以及居民社区的影响,预报浪涌是飓风预报的重要细节。媒体报道显示,“艾克”飓风今年对墨西哥湾沿海地区的破坏非常严重,飓风裹携的一立方米水浪的撞击力可以达到一千公斤左右,而美国预报浪涌的技术水平还不尽人意。

维吉尼亚海洋科学研究所(VIMS)是专门研究和实时监测浪涌形成和变化的科研机构,该研究所的马尔姆奎斯特教授对记者说:“目前,预报巨大风浪的不足之处或者局限因素在于,如何才能模拟出大浪接近海岸线的确切位置,而且分辨率要达到每个社区或者独立房屋,能够据此做出疏散与否的明智决定。”

他解释说,目前计算机数据库中沿海地形图的分辨率,还没有达到这种精度,这就给准确的社区风暴浪涌预报带来困难,换句话说,预报只能比较泛泛,不能确切到具体社区什么时间将受到海浪冲击,更谈不上为零星分散房屋提供预报了。

美国全国天气服务中心下属的气象研究实验室负责人沙非尔说,2008年他们只能就某个地区“可能”出现五英尺以上的大浪做出预报。目前,气象科学工作者正在编制分辨率极高的电脑地图,同时利用所谓“光束雷达”新技术协助确定飓风海浪对沿海社区的威胁。

关键词:飓风,美国,全国天气服务中心

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