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中国时间: 14:13 2016年12月11日星期日

建国史话 (32):美国第二位总统亚当斯

  • 美国之音


在上次的建国史话中,我们讲到,美国第一位总统乔治·华盛顿连任两届后,决定让贤。美国政治在1796年发生了巨大的变化。在总统大选中,第一次出现了多位候选人。

乔治·华盛顿当选总统时,没有任何竞争对手,但是1796年的时候,美国两党体制初具规模,联邦党和共和党分别由前财政部长亚历山大·汉密尔顿和前国务卿托马斯·杰斐逊领导。

大多数人都估计,约翰·亚当斯会当选。毕竟,他知名度高,推动过美国独立战争,曾担任美国驻欧洲外交官,还是美国派往英国的第一位部长。除此之外,乔治·华盛顿也对他委以重任,让他连做了两届副总统。

亚当斯是一名联邦党人,但是他跟其他联邦党人不一样,他并不听命于汉密尔顿。正因为如此,汉密尔顿不仅不支持亚当斯,反而跟亚当斯对着干,为自己支持的总统参选人,南卡罗来纳州的托马斯·平克尼拉选票。

计票结果出乎联邦党人的意料。在选举人票中,约翰·亚当斯赢得71票,共和党人托马斯·杰斐逊赢得68票,而汉密尔顿支持的托马斯·平克尼只得到了60票。根据当时的选举人制度,得票最多的担任总统,得票数量排在第二的担任副总统,因此,约翰·亚当斯就成了美国历史上的第二位总统,托马斯·杰斐逊担任第二位副总统。

杰斐逊早在几年前就已经辞去了公职,但他还是决定接受副总统的职务。他在给好友詹姆斯·麦迪逊的信中说,“我愿意做亚当斯总统的副手。我认为,亚当斯是唯一能够阻止汉密尔顿在1800年成为总统的人。”

杰斐逊还致函亚当斯说,他很珍视两人的长期友谊,并希望这种友谊能够继续下去。共和党人的报纸也一反常态,刊登了对联邦党人约翰·亚当斯表示友好的文章。

1797年三月,亚当斯和杰斐逊宣誓就职后,有些联邦党人觉得,他们的政治权力宣告结束了,但是坐在纽约律师事务所办公室里的汉密尔顿并没有灰心。他知道,国会里的主要联邦党领袖仍然在自己的掌控之中。不仅如此,他同时坚信,自己知道如何去控制新总统约翰·亚当斯。

亚当斯上任后,并没有大刀阔斧地进行改革,而是保留了华盛顿内阁的原班人马。华盛顿任期内的三位主要政府官员留任,继续为亚当斯出谋划策。这些人当初都是汉密尔顿要求华盛顿任命的,因此都对汉密尔顿唯命是从。

历史学家始终无法解释,亚当斯对汉密尔顿既不欣赏也不信任,为什么要保留汉密尔顿推荐的这三位内阁部长?如果这三个人都具备雄才伟略的话,还可以理解,但事实并非如此。

这三个人一个是国务卿,但是对外交关系一无所知;一个是财政部长,但是对金融理财一窍不通,还有一个是战争部长,但却是军事国防的门外汉。亚当斯之所以保留他们,可能是为了党内团结,也可能是苦于没有更好的人选。历史上对于亚当斯让这些人留任找不到一个合理的解释,这种做法让亚当斯付出了沉重的政治代价。

这三位部长对于总统亚当斯的指示,反其道而行之,万事都要请示汉密尔顿的意旨。这些秘密行动最终导致了联邦党的垮台,也使约翰·亚当斯政府成为美国政治史上最重要、最令人激动的一段时期。

我们以前讲过,约翰·亚当斯是一个伟人,真正的爱国者。1735年,他在麻萨诸塞州的一个村庄里诞生,理想是长大后当农民,但后来被家里送到哈佛大学去读神学。他对当牧师没兴趣,后来做了一名律师。

独立战争爆发前,亚当斯发表文章,声讨英国统治,后来出席了第一届大陆会议,敦促大陆会议任命乔治·华盛顿担任大陆军总指挥。他还提议建立海军,并推动了美国的独立宣言。

独立战争期间,亚当斯主要是在欧洲渡过的。他说服荷兰承认美国,还从荷兰政府那里得到了一笔贷款,并跟荷兰签署了友好商业协议。大陆军战胜英国部队后,他又参加了两国和平协议的谈判,并出任美国第一位驻英国的部长。

跟其他联邦党人一样,亚当斯也认为美国应该由有权有势的人来统治。他不信任普通民众,也不支持民主。他曾经写到,“波士顿有四个贵族家庭。他们跟英国或是西班牙的贵族没什么两样,这种贵族的存在真是太好了。”

不过,约翰·亚当斯深深地热爱自己的国家,为了美国的自由,不惜一切代价。亚当斯头脑敏锐,是一个很有思想和活力的作家,但是他往往表现冷漠,沉默寡言,动不动就发脾气。他最好的朋友是他的夫人阿比盖尔,除此之外,几乎没有多少朋友。

亚当斯性格上的弱点给他带来了麻烦。他当政期间,虽然属于联邦党,但却不愿卷入党派之争,也不愿做出政治上必要的妥协,因此招致了其他联邦党人的反对。

很少有人喜欢这个难以相处,充满贵族气派的人。奇怪的是,亚当斯周围为数不多的人当中,却包括了托马斯·杰斐逊。

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