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中国时间: 18:05 2016年12月11日星期日

赵小兰:美劳工政策处于十字路口


美国劳工部长赵小兰在即将卸任之前警告说,目前的经济动荡形势正在催生美国经济欧洲化的思潮。下届政府强化政府干预、加强监管力度的冲动有可能伤害到美国经济的基本优势--灵活和具有竞争力的劳工管理制度。

*对推崇欧洲模式感到不安*

美国正在发生的金融危机使人们注意到过去很少关注的一个问题,这就是对金融机构的监管。分析人士普遍认为,房地产泡沫破裂引发的信贷危机,其核心是多年来政府放松了对金融机构的监管,纵容这些机构放弃安全信贷标准,采取冒险的方式追求利润最大化。随着危机的恶化,有关各方在寻找遏制危机的途径的同时也把加强监管看作是防止今后危机重演的一项重要措施。

但是,任职已近八年,再过几个月就要离任的美国劳工部长赵小兰对这种加强监管、扩大政府权力的思潮可能产生的负面作用感到深深地不安。她在美国商会举行的劳工政策研讨会上发表专题演讲中提醒人们说,现在已经有一些人开始推崇欧洲模式,主张政府在制定劳工政策和福利项目方面应当发挥更大的作用。

她说:“国会已经开始推动我们的经济转向欧洲模式。已经提出的一些立法议案要求由政府来决定雇主必须提供什么样的休假计划,应该给什么人晋级,必须给雇员提供什么样的医疗保险计划,退休计划中应当包括什么样的投资方式等等。”

赵小兰表示,对美国劳工管理制度实行欧洲化将会对美国的国际竞争力产生严重的负面影响,会扰乱美国传统的劳工关系。

*欧美劳工制度后果不同*

一般认为,欧美的劳工政策的最大区别在于政府的作用。在欧洲,政府权力很大,工人每周的工作时间、福利待遇都由政府统一管理。工人在享受各种福利的同时也向政府缴纳很高的税赋。而美国政府在劳工制度管理方面权力非常有限,工人的工作时间、福利待遇、工资水平等许多问题都是由雇主和雇员直接谈判解决。

赵小兰这位美国历史上任期最长的劳工部长认为,欧美劳工管理制度的不同导致不同的结果,美国的制度比较灵活,适应能力比较强,工人的生产力也比较高。这是美国经济长期以来增长速度高于欧洲的一个基本的优势。欧洲的劳工管理制度比较僵硬,影响了生产率的提高和经济增长的速度。赵小兰举例说,在美国,一个失业工人平均用17个星期就能找到新的工作,而在欧洲,这个平均时间远远超过一年。

赵小兰表示,她在许多国际会议上或者会见欧洲官员的时候发现,许多欧洲国家都已经认识到自己这种管理制度的问题而在考虑改革。欧洲官员经常征求赵小兰的意见,商讨提高效率和加快增长的方法。

*加强监管勿放弃美国经验*

在赵小兰看来,欧洲的根本问题是政府的决策无法照顾到各个企业的不同情况,这自然会影响效率和增长速度。美国经验之所以成功,是因为政府放权,把决策权交给企业和劳工,让它们自己根据具体需要做出具体决定。这就是美国的劳工管理体制灵活而富于竞争力的秘诀。赵小兰强调,这是美国经济坚实基础的一个组成部分。她认为,美国在寻求经济改革、加强监管的时候一定不能抛弃这一优点。

她说:“美国现在面临严重的经济挑战。下届政府无疑会在进行金融体系改革的过程中谋求过渡的监管。新政府将在修改劳工政策、推动经济增长方面发挥主导作用。但是,它也需要为今后远不止四年的劳工政策走向确定方向。最近的事件已经再清楚不过地表明,不恰当的监管,无论动机多么善良,也会造成违背初衷的恶果。”

赵小兰庆幸自己在21世纪开始的时候担任了劳工部长的职务,并在这个阶段为改善和加强美国传统的劳工管理制度做出了自己的贡献。她希望自己的继任者在调整劳工政策的时候不要忘记,美国的力量来自美国人民。只要美国的劳工队伍能够保持灵活、高效、努力、创新的特点,美国经济就能够经受任何挑战,克服任何困难。

关键词:赵小兰,美国,欧洲,劳工制度,劳工政策

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