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中国时间: 19:24 2016年12月05日星期一

非洲裔美国法学家民权领袖胡克斯


本杰明·胡克斯1925年1月31号出生在田纳西州的孟菲斯市。当时,美国南部存在严重的种族分离,孟菲斯当然也不例外,非洲裔美国人在生活各方面都受到歧视。然而,胡克斯很小的时候,父母就开始让他接触到了当年的人权活动家所说的“自由之争”。

举例说,当时白人一般都会对黑人直呼其名,但是胡克斯的父母坚持要白人用姓氏来称呼他们,叫胡克斯先生和胡克斯太太。胡克斯的姐姐是一个全国性人权活动团体“美国有色人种全国促进会”的地方负责人。胡克斯后来成了该组织的领袖。

他说:“因此,每天早上、晚上,我的父母和姐姐都会在饭桌旁讨论美国黑人所受到的待遇,他们的朋友到家里来串门谈的也都是这些事情。我们是一个主张非暴力抵抗的家庭,从我记事开始,这些就是我生活的一部分。”

胡克斯1941年高中毕业,进入当地的一家大学读书,跟当时的数百万年轻人一样,书还没有读完,胡克斯就奔赴到二战的战场。受训期间,他们中队的两百人里,算上他一共只有13个非洲裔美国人,他们自然而然地受到了白人的排斥。

胡克斯说:“服役回来后,我已经下定决心,要致力于打破种族隔离,因为我觉得,这种局面一定要打破,也一定会被打破,因此我有意识地投身到了这场斗争当中。”

服役回来后,因为他的肤色,田纳西州没有任何一所法学院愿意录取他。胡克斯因此前往伊利诺伊州,就读于芝加哥的德保尔大学,并于1948年获得法学学位。

毕业后不到一年,胡克斯就回到了家乡孟菲斯,为“美国有色人种全国促进会”工作。跟现在一样,当时的非洲裔美国人在如何争取平等和公正的问题上,也存在意见放弃,有些活动人士主张暴。

但是胡克斯却认为:“我主张循序渐进,放火烧楼或是点燃火炬的主张在我看来简直就是疯狂。这也是我选择‘美国有色人种全国促进会’的原因,因为他们主张通过法院或是国会的合法渠道争取变革。”

五十年代期间,胡克斯和“美国有色人种全国促进会”协助组织了很多抵制、非暴力静坐和活动,抗议种族隔离。当时,美国著名民权领袖马丁·路德金的民权活动不断发展壮大。胡克斯跟马丁·路德金都主张通过道义的力量和立法程序实现社会变革。

但是胡克斯说,他比马丁·路德金更重视法律手段,而马丁·路德金既提倡改变法律,也经常谈到要改变白人的良心。“我们觉得,不管你多么地赞成非暴力手段,如果没有明文规定的法律条款,没有法院的裁决,没有法律的要求,那么星期一还在接待黑人顾客的餐馆星期二可能就会把黑人拒之门外。”

胡克斯的事业发展让他得以从体制内部出发,推动种族政策的变革。1965年,他成为田纳西州刑事法院的第一位黑人法官。1972年,美国前总统尼克松又任命他到美国联邦通信委员会任职。在他的领导下,美国拥有电台和电视台的黑人业主人数大增,联邦通信委员会的非洲裔美国律师的人数也从三位猛增到了150位。

1977年,胡克斯开始担任“美国有色人种全国促进会”会长,进入了自己民权活动事业的高潮。胡克斯一干就是15年。在这15年里,他协助阐明了“美国有色人种全国促进会”在招聘过程中、招生过程中保证种族平等的立场,让马丁·路德金的生日成了全国性法定节日,还大力推动美国大公司理事会增加非洲裔美国人的人数。

胡克斯说:“这些就是美国有色人种全国促进会的使命,我们的使命就是要努力消除美国的种族隔离的概念。”

不过,最让胡克斯感到自豪的,恐怕还要算他在美国各大城市贫民区发起的青年教育项目了。在他的领导下,美国有色人种全国促进会组织集会,并为全国各地的相关项目拨款,让非洲裔年轻人继续上学,拿到能够帮助他们实现社会平等、公民权利的一纸毕业证书。

胡克斯敦促今天的年轻人抓住前辈为他们创造的这些机会。“我希望年轻的兄弟姐妹们,你们的前辈为你们打开了图书馆的大门,你们一定要去借书。他们为你们争取到了书籍,你们一定要读,他们为你们打开了著名学府的大门,你们一定要申请,去了解我们这个伟大星球的天文和地理。感谢上帝,我们的斗争已经取得了显著进展,现在轮到你们了,让我们的国家变得更为美好。”

八十多岁的本杰明·胡克斯至今还在为实现美国的种族和社会平等不懈努力。2007年,他在白宫接受了总统自由奖章,这是美国政府给平民的最高荣誉。2008年1月,本杰明·胡克斯又被选入了乔治亚州亚特兰大市马丁·路德金故居附近的国际人权名人堂。

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