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中国时间: 19:45 2016年12月09日星期五

美国公立教育:“不落下一个孩子”


美国的教育主要由地方和州政府负责。不过,联邦政府也影响著教育政策。布什政府的教育政策就是“不落下一个孩子”的法律。

美国纳税人每年把5000多亿美元用于教育,占联邦政府拨款中的大约百分之9。教育部部长玛格丽特·斯佩林斯说,这笔钱是为了帮助“最贫困的学生”:“不落下一个孩子针对贫穷家庭的孩子、少数族裔子女和接受特殊教育的学生。”

布什总统在德克萨斯州当州长时制定过类似方案,以提高德州的教育效率。布什就任总统后仿照那个方案提出“不落下一个孩子”的设想,国会2002年通过后成为法律。布什总统说:“我们要求各个州制定明确的标准,必须让各个年级每个学生的阅读和数学成绩达到标准。”

“不落下一个孩子”的法律规定,所有公立学校定期测试学生的阅读和数学能力。州政府根据考试成绩来决定学校是否达标。如果学校连续两年没有达标,也没有任何改进迹象,将面临严重后果,包括最终解雇所有教师,甚至关闭学校。

首都华盛顿哥伦比亚特区正在经历这个过程,华盛顿公立学校总监米歇尔·李宣布,在今秋下学年开学之前将关闭23所学校。这项宣布引起强烈抗议。但米歇尔·李在国会作证时说,批评者提出的一些问题没有考虑到孩子们的权益,而是只考虑和注重成年人的权利:“人们都知道要有工作安全感、得到公平待遇,处理问题要经过特定程序等等。现在的问题是孩子们没有享受应有的权益。华盛顿公立学校大多数孩子的情况是,一方面没有得到应该得到的教育,另一方面又不能到市议会去要回他们父母缴纳的税款。”

米歇尔·李认为“不落下一个孩子”的法律产生了效果,她请求国会延长这部法律。

但有些人认为这部法律没有产生积极的影响。罗伯特·谢弗是美国全国公平和公开考试中心公立教育负责人。这个中心和其他140多个组织都是教育责任论坛的成员。谢弗说:“不落下一个孩子的法律就是先测试后惩罚,没能解决学校中存在的真正问题,最终导致教育质量下降。”

谢弗指出,不能只注重几门课程,而且只根据一次的测验成绩评定一个学校的教学质量:“我们主张采用多项指标,把考试成绩、教师工作、学生毕业率以及对学校教学质量的其它评审综合考虑之后再得出结论。”

教育部长斯佩林斯不同意这种观点,至少在决定联邦教育资金分配时不能采用谢弗的主张。她说:“如果学校的课程设置合理,并有一套相应的评估系统,那么,你就希望推行应试教育。有人认为我们注重阅读和数学成绩,不利于其它科目的学习,但我认为,如果不熟练掌握阅读和数学知识,在学习社会科学或者哲学时真的会有难度。”

谢弗还指出,不落下一个孩子的法律没有考虑造成学生考试成绩差的许多因素:“这部法律想当然地认为,造成孩子学业成绩差的唯一因素在于学校。许多低收入家庭的孩子虽然身在学校,但是他们没有做好学习的准备,因为家庭贫困等原因让他们很难安心学习,学校再好也无济于事。”

谢弗表示,如果哪所学校被认定是差校,教师就会流失,而且,如果把学生成绩差的责任都推给教师,他们会继续离开学校。这样的学校通常在低收入人群居住的地区。

对于“不落下一个孩子”的法律的关切还包括,各州对成绩标准和考试方式缺乏协调。谢弗说:“各州自行设定标准。一些州的标准非常低,所以整体教育质量仍然很差。而有些州的标准非常高,到头来原本不错的学校都成了差校。”

不过,各州不大可能在近期内允许联邦政府为它们制定考核标准。

至于“不落下一个孩子”法律的前景,民主党总统候选人巴拉克·奥巴马表示,如果当选,就废弃它。共和党总统候选人约翰·麦凯恩认为,这部法律需要完善,但不应该废弃。

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