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中国时间: 17:03 2016年12月04日星期日

诺贝尔化学奖得主美籍华人钱永健


美籍华裔细胞生物学家钱永健博士和另外两位科学家,共同获得2008年诺贝尔化学奖。钱永健的同事说,他在荧光蛋白标记技术的研究和利用领域成就卓越,获得诺贝尔奖是迟早的事。他治学严谨,事业专注,个性独立,但是为人随和。

瑞典皇家科学院星期三(10月8号)宣布了2008年诺贝尔化学奖的三名获奖者,两名美国科学家是:哥伦比亚大学生物学教授马丁·沙尔菲和加州大学圣迭哥分校化学及生物化学系教授钱永健。第三位获奖者是日本出生的生物学家下村修。他们的共同成就是发现和研究“荧光蛋白”,而钱永健被称为生物发光研究领域的“公认先驱”。

同诺贝尔奖其他得主一样,获奖人除了知道自己被提名外,似乎都是在半夜三更接到瑞典斯德哥摩突然打来的电话时,才知道自己榜上有名,美籍华裔科学家钱永健也不例外。

埃德温·麦克莱斯基博士是神经生物学家,钱永健的长期研究夥伴,两人共同就职于美国的“霍华德·休斯医学研究所”(HHMI),他对记者说:

“钱永健事先肯定没有得到获奖的信息,诺贝尔评奖委员会在这一点上非常谨慎,不能让外人事先知道结果。不过,在我进入科学界三十年间,这是见到的获奖预期最高的项目之一。我们大家都曾预计,他早晚能获得诺贝尔奖。”

麦克莱斯基说,钱永健获得诺贝尔奖提名已经好多年了,这次终于如愿以偿。“钱永健肯定知道获得了提名。据我所知,他获得提名已有5年、7年、甚至10年了。我肯定他能获奖,但不知道什么时候。我想,他在凌晨三、四点钟电话铃响之际,一定找了个理由要接这通电话。”

美联社援引钱永健的话说,他对获奖还是很惊讶,因为在能否获奖的问题上,曾经出现过一些传言,只是消息来源并不可靠。麦克莱斯说,获得今年诺贝尔化学奖的荧光蛋白标记技术意义深远。

麦克莱斯说:“使用荧光的价值是凸显带荧光的物质。钱永健的目标是在细胞中使用荧光技术,在机体组织中使用荧光技术。大脑看去只是灰蒙蒙的一片,细胞彼此不能区分,使用荧光蛋白便有了区分和为某些细胞单独加注标签的手段。”

美联社说,下村修60年代在华盛顿州沿海捕捉的水母中首次分离出绿色荧光蛋白(GFP),30年后沙菲尔教授证明,绿色荧光蛋白基因能使单个神经细胞发出绿光,钱永健则进一步扩大了荧光蛋白发光的颜色种类。

麦克莱斯基说:“他可能制作了12种不同蛋白质,在了解天然蛋白质基础上,他修改了天然蛋白,使之呈现其他颜色,这样就使人能观察到细胞内部多种不同的酶蛋白,也能观察到脑子中不同的细胞。创造多种颜色的蛋白质是他从事的重大工程之一。”

钱永健表示,他的目标是将这项技术用于临床,治疗老年痴呆症和癌症。

钱永健1952年出生于纽约,现为美国国家科学院院士,国家医学院院士。在谈到对钱永健的印象时,麦克莱斯基说,钱永健出生的钱姓中国家族孕育了众多科技精英,他本人个性独立,学风严谨,不过,并非与世隔绝。

麦克莱斯说:“我对钱永健总有这样的印象。看上去,他一贯特别严肃,目光专注,但是,也很合群,谈笑风声,热爱生活。毫无疑问地讲,他是一个专注的科学家。”

2008年诺贝尔奖的各奖项得主正在陆续揭晓。获奖人将在12月10号,也就是诺贝尔逝世周年纪念日那一天,应邀参加在瑞典首都斯德哥尔摩和挪威首都奥斯陆举行的颁奖仪式。

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