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中国时间: 12:19 2016年12月09日星期五

美法庭叫停最大电邮垃圾制造者


美国法庭下令终止全球最大电子邮件网络商“草本王”的运作。业内人士认为,这是一个“猫抓老鼠”的游戏,只要有利可图,类似公司将会前仆后继地出现。另外,限制网上信息流通,其中包括限制垃圾信息的传播,是否违反美国言论自由的原则,目前还没有明确的说法。

联邦通讯委员会在芝加哥地区联邦法院中取得诉讼“初胜”,法院“临时勒令停止”全球最大的电子邮件垃圾制造团伙“草本王”(Herbalking) 停止运作。公司两名主管,新西兰人兰斯·阿特金森和美国德州人朱迪·史密斯的资产已被冻结,对这家公司罚款和刑事惩罚将在下阶段的法庭程序中进行。

报道说,美国执法机构针对“草本王”公司的这次行动是在国外警方配合下进行的,因为这家公司的运作人员遍及世界各地,其中包括澳大利亚、新西兰、中国、俄罗斯、加拿大和美国,为此,“草本王”已同时在新西兰被起诉,并有可能在澳大利亚和印度等国被告上法庭。

“草本王”的网站目前依然在线,公司简介称,其产品为非化学物质、无防腐剂、非人工合成的补品,产品采用“纯天然”草药制成。不过,联邦诉讼说,“草本王”通过垃圾邮件大力推销的用于改善性功能和性器官的产品,是在没有营业许可下进行的,而且产品没有达到声称的标准。

清除网上垃圾信息的组织 Spamhaus 说,在以“轰炸方式”滥发的全球产品邮件中,“草本王”一度占三分之一。记者试图采访该公司提供的泰国清迈电话,但是线路不通。

报道说,制造垃圾信息的公司往往与销售假冒伪劣产品有关。“清洁信息”(CleanMessage)是专门提供清除和过滤网上垃圾邮件的服务公司,公司首席执行官马克·山姆德斯说,“我知道,网上的这类垃圾电邮公司没有数千家,也有数百家。大部分这类公司在海外运作,垃圾电子邮件是设在国外的服务器发出的。”

报道援引美国调查人员的话说,目前因特网上的电子邮件中,90%是“海量”发出的垃圾电子邮件广告。为了躲过过滤系统,这些公司手段繁多,例如,在不影响客户识别的情况下有意错拼产品名称,以蒙混过关。众所周知的“伟哥”药就是这些公司专门变换字母拼法的典型。

美国执法当局称,政府在“草本王”一案中取得初胜,对此山姆德斯说,“政府抓到一个,会有10个冒出来,这是一场“猫捉老鼠”的游戏。这些公司可以改头换面,再次出现,兜售其他产品。除此之外,制造垃圾信息的公司还可以将数百万计的电子地址等信息资源卖给其他人,其他人可以接着卖假货赚钱。”

垃圾邮件公司如何能够生存?山姆德斯说:“真正的问题在于,大家都在对他们采取忽视态度,清除垃圾信息了事,然而,还是有人订购他们的“伟哥”等某些产品,人们的这种行为十分令人称奇,这些家伙因此可以挣很多钱。”

山姆德斯说,美国公司用于清除电脑系统垃圾信息邮件的成本每年高达数十亿美元,工作中使用电脑的员工为此消耗不少时间,而且电脑屏幕上突然出现的电子邮件商品广告会令雇员在同事和上司面前既尴尬又无奈。

不过,网上销售者权益团体呼吁,要保护经营者接近客户的权利。更重要的是,清除网上垃圾被认为可能违反美国宪法的言论自由原则。

对于这一点,专门从事过滤垃圾信息业务的公司主管山姆德斯似乎也无明确答案。他说,“是啊,这是一个很好的问题。我认为,问题的界限很敏感,因为我们不希望对言论进行审查,对言论实施审查,将使我们走上一条“泥泞的下坡路”,换句话说,什么信息能够发送,什么信息不能发送的界限应该划在哪里?这个问题很有趣,我对此没有答案。”

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